Alles over Pfizer

De Galenusprijs voor geneesmiddelen ging dit jaar naar Ibrance ©, een borstkankergeneesmiddel van Pfizer. Karel Van De Sompel, countrymanager Belux bij Pfizer, geeft meer uitleg over het medicijn. Julien Hanson (ULg), de winnaar van de Galenusprijs voor fundamentele farmacologie licht zijn onderzoek naar aan G-proteïnen gekoppelde receptoren uit. Ten slotte staat Rudi Pauwels, founder van Biocartis, stil bij de Idylla testkit voor colorectale kanker die dit jaar de Galenusprijs voor medische hulpmiddelen in de wacht sleepte.

De Galenusprijs 2016 voor het meest innoverende geneesmiddel werd toegekend aan Ibrance® van de firma Pfizer. De molecule (palbociclib) is geïndiceerd bij de behandeling van een plaatselijk gevorderde of gemetastaseerde hormoonreceptorpositieve en HER2-borstkanker in combinatie met een aromataseremmer of fulvestrant bij vrouwen die al een hormoontherapie hebben gekregen.

Via allerlei mediakanalen wordt sinds jaren terecht veel aandacht besteed aan kanker. De vele 'kom op tegen kanker'-initiatieven, vooral op tv, de campagne ter preventie van baarmoederhalskanker onlangs op moederdag en ook de recente reeks artikelen in De Tijd over 'kanker, een geneesbare ziekte?' zijn daarvan voorbeelden. Kanker is een ernstige aandoening die bij ieder van ons een bijna existentiële angst opwekt. Deze angst heeft de samenleving helpen overtuigen om meer financiële middelen ter beschikking te stellen voor kankeronderzoek. Ook 'big-farma' heeft die boodschap snel begrepen. Grote farmaceutische firma's die in het verleden toonaangevend waren voor onderzoek in het domein van hart- en vaatziekten zoals Pfizer en Roche (Genentech Ltd) hebben dat onderzoek nagenoeg volledig afgesloten en hebben zich geheel of gedeeltelijk gericht op het ontwikkelen van nieuwe kankermedicatie. Soms gebeurde dat door het snel opkopen van een kleine biotechnologische firma met een interessante molecule die dan via een fase-3 programma op de markt werd gebracht. Een uitspraak van president Obama in zijn State of the Union begin 2016 heeft een extra steuntje in de rug gegeven: wij hebben een 'moonshot' nodig om kanker te genezen.