Alles over Japan

Na tien jaar heeft Geneeskunde voor het Volk een nieuwe visietekst. Een van de kernideeën is de oprichting van gemeentelijke 'gezondheidshuizen' voor preventie. "Er zijn veel goede preventie-initiatieven maar vaak ontbreekt de lokale uitwerking."

Sinds vorige week kunnen patiënten met covid, die thuis uitzieken, deelnemen aan de DAWN-camostat-studie. De studie vergelijkt de resultaten van een behandeling met het nieuwe middel molnupiravir, met het oude camostat, of met placebo.

Dat onze noorderburen gedurende tweeënhalve eeuw het alleenrecht hadden op (handels)contacten met het land van de Rijzende Zon vanuit hun uitvalsbasis Dejima in de baai van Nagasaki is bekend. Maar in diezelfde periode speelde het Nederlands als lingua franca een cruciale rol in de verspreiding van wetenschappelijke, inclusief geneeskundige, kennis in het land, zo blijkt uit het boek 'Rangaku'. Volgens auteurdr. Johan Mattelaer "heeft het niet veel gescheeld of het Nederlands was echt een wereldtaal geworden".

Nooit eerder stond de eerste lijn in het brandpunt van een studie naar een geneesmiddel dat nog niet op de markt is. Maar nu is het zover. Het onderzochte middel is camostat, en de indicatie heet covid-19. Hoofdonderzoeker prof. Ann Van den Bruel (Departement Maatschappelijke Gezondheidszorg en Eerstelijnszorg, KU Leuven) richt een warme oproep voor medewerking tot de collega's-huisartsen. "De studie is zo georganiseerd dat er geen extra belasting mee gepaard gaat voor de deelnemende huisartsen", voegt ze er meteen aan toe.

Wie angstzweet uitsloeg omdat de jaarlijkse hoogmis van fantasy, sciencefiction en horror niet zou plaatsvinden, kan op beide oren slapen. Het Bifff (Brussels International Fantastic Film Festival) kent een volledig online editie van 6-18 april. Tover alvast uw living om tot knettergekke bioscoopzaal.

Kunnen we iets leren over de cultuur van een land door de literatuur van dat land ter hand te nemen? Twee recente verhalen schetsen een mooi beeld van het Japan van nu.

Tijdens het afgelopen jaar zijn ontelbare artikels gepubliceerd over mogelijke medicamenteuze behandelingen tegen het SARS-CoV-2. Er werd onder andere gezocht naar antivirale middelen, maar echte doorbraken bleven uit. Wat zit er in de pipeline?

De Belgische componist Nicholas Lens werkte opnieuw samen met Nick Cave, ditmaal voor 12 litanieën. Het resultaat, L.I.T.A.N.I.E.S, is verbluffend intens, hypnotiserend en tegelijkertijd rustgevend. Of zoals Lens het noemt: "een bescheiden kameropera van slapende dromen, een non stop trance die de luisteraar langs verschillende paden leidt". Een interview.

Duitse wetenschappers hebben een sterke correlatie vastgesteld tussen de generositeit van een maatschappij en de gemiddelde levensverwachting van de leden van die maatschappij. Het overlijdensrisico daalde lineair met het percentage openbare en privémiddelen dat werd gedeeld met anderen.

Het Pew Research Center is een Amerikaans onderzoekscentrum dat vooral actief is in sociale wetenschappen. Onlangs publiceerde het Center een onderzoek over de perceptie bij burgers in 14 landen van de aanpak van de corona-epidemie door hun regering. Onder die 14 ook België, waar 61% van de ondervraagden van mening is dat de overheid goed werk heeft verricht in het beheersen van de crisis.

FINANCIËNHet discours van banken wordt almaar urgenter: het zou zoveel gemakkelijker zijn om munten en bankbiljetten af te schaffen. En nu blijkt het coronavirus een onverwachte bondgenoot te zijn: het is ook virologisch veiliger om digitaal te betalen. Is het over & out voor cash geld of niet?

Afgelopen week ontving ik het herinneringsmailtje van Emily, die de opinierubriek in Artsenkrant coördineert. De voorbije maanden greep ik soms naar mijn polsslag. Mindfulness tijdens stressvolle situaties leidt tot bradycardie. Maar dit was anders. Aberrant. Het koude zweet brak me uit. Zou dit een paniekaanval zijn? Zoek immers maar eens een onderwerp dat niet over covid-19 gaat.

In februari werden 3.700 personen bijna een maand aan boord van het cruiseschip Diamond Princess geblokkeerd. Onmiddellijke evacuatie had het aantal gevallen van besmetting drastisch kunnen beperken, zeggen onderzoekers.

Zoals dat de voorgaande edities het geval was, wordt op vrijdag 24 april in Grimbergen een mooie muzikale avond georganiseerd, met aanstormend talent uit binnen- en buitenland, ten voordele van Eigen Thuis, Centrum voor Integratie van Personen met een Handicap.

Moeten we ons zorgen maken over de nieuwe virusvariant? Deze vraag stelde ik enkele weken terug op Linkedin en op Twitter.Ik deelde de projecties van Sciensano, het voormalig Wetenschappelijk Instituut Volksgezondheid van België. Volgens deze instelling zouden meer dan een half miljoen Belgen besmet raken. Vooral ouderen, zwangere vrouwen en mensen met een verzwakte weerstand zijn gevoelig en hebben risico op (ernstige) complicaties. Er zouden naar schatting 500 tot 5000 mensen in België er aan overlijden, met meer dan 90% van de sterfte mensen van 65 jaar of ouder.Voor de volledigheid gaf ik tot slot ook mee dat ik het had over het nieuw circulerende influenzavirus, niet over het nieuwe coronavirus in China.

GASTRO In een vroegere klompenmakerij, verscholen in het hinterland van Tielt-Winge, tussen Leuven en Diest, bevindt zich een opmerkelijke 'hidden treasure'. De ietwat enigmatische naam L'Oh verwijst zowel naar de zuiverheid van water, als naar de verwondering van de gasten die hier komen tafelen. Puur genieten van de zuivere smaken is de boodschap van Simon en Leen.