Alles over Verenigd Koninkrijk

Ruim de helft van de Belgisch bevolking is ondertussen al volledig gevaccineerd tegen covid. Bijna 90% van de Vlamingen van 18 jaar of ouder kreeg al minstens één prik.

Vaccins tegen covid-19 doen bij gevaccineerde personen het aantal gevallen van covid-19 afnemen. Maar remmen ze ook de transmissie, zodat ze bescherming bieden aan (nog) niet gevaccineerde personen of aan wie na vaccinatie onvoldoende respons ontwikkelt?

De zeldzame gevallen van trombose in combinatie met trombocytopenie weerspiegelen een bekend mechanisme dat optreedt bij een immuunrespons. Maar dat houdt dan geen verband in met leeftijd, sekse, en eigenlijk niet met een specifiek vaccin.

De hoge doeltreffendheid van vaccins op symptomatische infecties met het SARS-CoV-2 kwam als een aangename verrassing. Maar zal vaccinatie ook de transmissie remmen? Experts waarschuwen ervoor: het wordt een bijzonder taaie opdracht om op deze vraag een sluitend antwoord te bieden.

Sinds het begin van de coronacrisis is er een opmerkelijke stijging opgetreden van het aantal huisdieren dat geadopteerd wordt. De gunstige weerslag op het welzijn van de baasjes, zoals in de literatuur beschreven, laat zich hier andermaal voelen. Maar ook een aantal minder gunstige effecten moeten worden gemeld.

Vorige week op Driekoningendag ging de vaccinatiecampagne tegen covid in ons land van start. Dat gebeurde in het oog van een mediastorm. Het luidde dat ons land achterop hinkte - maar de overheden dreven het tempo op.

"Om de communicatie over de nakende covidvaccinatie te doen slagen, moeten we alle zorgberoepen bereiken: huisartsen, verpleegkundigen, apothekers, ziekenhuispersoneel,... Als eersten moeten we de huisartsen aan boord krijgen. Zij zijn dé referentie voor hun patiënten, net als andere zorgverstrekkers." Dat zegt Yvon Englert.

COPD-patiënten hebben een verhoogd risico op ernstige pneumonie wanneer ze met covid-19 besmet raken. Dat is wellicht het gevolg van een kleinere longcapaciteit en van een verhoogde expressie van ACE-2-receptor in de lagere luchtwegen.

Vorige zaterdag organiseerde de Koninklijke Academie voor Geneeskunde van België een online symposium over covid-19. Een panel van experts maakte een balans op van de situatie in ons land, zowel op epidemiologisch als psychosociaal vlak, met commentaren rond het wenselijke beleid. Een ander aandachtspunt was de optie die al deze hoofdbrekens grotendeels van tafel zou moeten vegen: het vaccin.

In de zomer van 2020 zullen maar weinig mensen zich voor langere tijd van de berichtgeving afgeschermd hebben. Enkele dagen journaalverzuim, en je was de draad kwijt. Ook in de wetenschappelijke literatuur bleven de publicaties over het coronavirus onverminderd aantreden. Een selectie.

Pierre Van Damme en Heidi Theeten (VAXINFECTIO, Universiteit Antwerpen) moesten het vorige week vaststellen: in hun sero-epidemiologische studie treedt er momenteel geen stijging meer op van het aantal personen dat antistoffen heeft tegen het SARS-CoV-2. Ze willen hierover een duidelijke, genuanceerde boodschap brengen.

"Door het niet kennen van de structuur van de diensten van preventie en bescherming op het werk, en door het opzetten van parallelle circuits van tijdelijke aard, ging in deze crisis heel wat snelheid, potentieel en energie verloren", schrijft Lode Godderis.

De laatste weken ontstond wereldwijd protest tegen racisme. We stellen met verbijstering vast dat er naast medische, ook politionele oorzaken van ademnood bestaan. Commentatoren storten zich op hun pen. The Lancet kon niet op het appel ontbreken. Ook in literatuurgegevens rond covid-19 zijn sporen van racisme te bespeuren.

Volgens een bevraging van het Vlaams Patiëntenplatform ondervinden vier op de tien chronisch zorgbehoevenden matige tot ernstige gezondheidsproblemen omdat zorg voor niet-covid-19-patiënten werd uitgesteld. Nu de zorgverlening weer is opgestart, beklemtoont het VPP het grote belang van duidelijke informatie.

Mensen verantwoordelijk maken door ze bij beslissingen te betrekken en het gezond verstand laten spelen. Dat zijn volgens de Antwerpse apotheker Dirk Broeckx de sleutels van een succesvolle uitweg uit de coronacrisis.