Alles over Zakynthos

Herinnert u zich nog het prachtige internationale symposium, in 2014 georganiseerd op het Griekse eiland Zakynthos ter ere Andreas Vesalius die aldaar overleed 450 jaar tevoren? Na afloop werd toen de eed gezworen om de drie jaar een triënnale te organiseren waarop nieuwe inzichten inzake de kennis over Vesalius en de betekenis van de Brusselse anatoom in de medische wereld vandaag zouden worden uit de doeken gedaan. Op vrijdag 13 november is het weer zover, zij het in virtuele vorm. De lezingen worden ook gebundeld in boekvorm.

Dat Andreas Vesalius op 15 oktober 1564 op het Griekse eiland Zakynthos in de Santa Maria delle Grazie-kerk begraven werd, daarover bestaat geen twijfel. Diverse ooggetuigen uit de 16de eeuw hebben zijn graf gezien en beschreven. Na een zoveelste aardbeving werd de katholieke kerk echter platgewalst in 1953. Alle hoop om het graf terug te vinden is nu gevestigd op de gestadige afbraak van de noodwoningen die na de aardbeving op de plaats van de kerk werden opgetrokken.

Na de indrukwekkende herdenking 450 jaar na het overlijden van Andreas Vesalius op het eiland Zakynthos is het wat stil geworden rond de beroemdste Belgische arts aller tijden. Dat betekent niet dat het team van Vesaliusonderzoekers stil gezeten heeft. Integendeel. In enkele artikels geven we een overzicht van hun recente bevindingen.

Van 26 tot en met 28 mei 2017 organiseert Biological and Medical Art Belgium-BIOMAB vzw de tweede editie van de Zakynthos Vesalius Triennial. Het is een uniek concept waarbij wetenschappelijk en historisch onderzoek over de Belgische anatoom die begraven ligt op het Griekse eiland, gelinkt wordt aan het literaire werk van de Zakynthiaanse vrijheidsdichter Andreas Kalvos, met als gouden draad Medische Kunst en Wetenschap.

De Vesaliusvrienden die twee jaar geleden spontaan de handen in elkaar sloegen om 500 overlijden van de beroemde wetenschapper te herdenken op het Griekse eiland Zakynthos, zamelen nu geld in om de zoektocht naar het graf van Vesalius te kunnen voortzetten. Het is wel een heel bijzondere vorm van crowdfunding, want u krijgt er ook een flinke beloning bij, bijvoorbeeld een origineel kunstwerk van de hand van dr. Maurits Biesbrouck of een bronzen exemplaar van de gezichtsreconstructie van Vesalius door beeldhouwster Pascale Pollier.

Twee jaar geleden werd met grote trom het standbeeld van Vesalius ingehuldigd op het eiland Zakynthos waar de beroemde geleerde na een schipbreuk het leven liet - zo wil het verhaal - en op een onbekende plaats begraven ligt. Ondertussen werd Vesalius weggehaald op het mooie Solomosplein en verplaatst, wat bij de Belgische Vesaliusvrienden in het verkeerde keelgat is geschoten.