Alles over Australië

U kon er niet naast kijken de afgelopen week: Mercy Ships voert zijn jaarlijkse campagne. Mercy Ships staat voor hoogwaardige humanitaire geneeskundige hulp per schip in de armste gebieden van de wereld. Het schip Africa Mercy ligt momenteel voor anker in de haven van Conakry in Guinee, een van de armste landen van de wereld waar gezondheidszorg praktisch onbestaande is. Dokter Jos Claes ging er twee weken lang operaties uitvoeren als eerste Vlaamse chirurg aan boord van een Mercy Ship.

Een internationale groep heeft de zones waar het risico op een beet door een giftige slang het hoogst is, in kaart gebracht. Wereldwijd zouden ongeveer 93 miljoen mensen een risico lopen op een ernstige vergiftiging, waaraan ze zouden kunnen sterven doordat ze geen toegang hebben tot een antigif.

Dat zonnebanken huidkanker veroorzaken lijdt geen twijfel meer. Daarom adviseerde de Hoge Gezondheidsraad vorig jaar om ze af te schaffen. Voorlopig komt dit verbod er niet, besloten Minister Peeters (verantwoordelijk voor de controle van de uitbating) en Minister De Block. Wat er wel kwam was een nieuw Koninklijk besluit (van 24 september 2017) dat het vorige besluit van 2002 vervangt.

Onze wetgeving over de e-sigaret is zeer streng, zelfs een van de strengste van alle EU landen. Behalve de taksen, worden alle regels die van toepassing zijn op de gewone sigaret ook toegepast op de e-sigaret. Je mag dus geen e-sigaretten verkopen aan jongeren onder de 16 jaar. De promotie, reclame of sponsoring wordt beperkt. De verpakking moet kinderveilig zijn en een gezondheidswaarschuwing bevatten. Er zijn regels rond de concentraties aan nicotine, rond rapportering, rond gebruik (nee, je mag niet dampen in openbare ruimtes) en rond verkoop (nee, je mag niet verkopen via het internet).

Schotse vorsers hebben het verband onderzocht tussen de levensverwachting en de genen die we van onze ouders erven. Mensen die niet roken en niet aankomen in gewicht, leefden langer (wat uiteraard geen verrassing is), maar ook het aantal studiejaren correleerde met een langer leven.

Volgens studies die werden gepresenteerd op de jaarlijkse conventie van de American Psychological Association in Washington, nemen eenzaamheid en sociale isolatie wereldwijd toe, wat op lange termijn een grotere bedreiging voor de bevolking zou kunnen worden dan obesitas. De impact van eenzaamheid en sociale isolatie op de sterfte bij 45-plussers neemt inderdaad gestaag toe.

Meerdere studies hadden al aangetoond dat de kwaliteit van het sperma daalt. Er is echter veel kritiek gekomen op die studies wegens het kleine aantal proefpersonen en een studieopzet die te wensen overliet. Deze nieuwe studie laat er echter geen twijfel meer over bestaan.

Met de hittegolf van de laatste dagen zitten we niet alleen met zijn allen te puffen maar worden we ook nog eens blootgesteld aan een hoge zonkracht met schadelijke gevolgen voor de huid en de ogen. Terwijl ik dit stuk schrijf, met geblindeerde ramen en een ventilator bij de hand, meet het KMI een UV index van 9, een hoog niveau dat zelden voorkomt in ons land. Door de klimaatopwarming mogen we ons meer en meer verwachten aan dit soort dagen. Geen goede zaak voor het toch al jaarlijks zeer sterk stijgend aantal huidkankers! Meteen dringt zich dan ook de keuze op: voorkomen of behandelen?

De apotheker krijgt een steeds grotere rol toebedeeld in de eerstelijnszorg, en dat vormt een uitdaging voor de huisarts. Elkeen moet zijn plaatsje vinden, in het belang van de patiënt.