Vorsers van de Ruhr-Universität Bochum hebben eerst in diermodellen van MS kunnen aantonen dat toediening van propionzuur resulteerde in een rijkere darmflora en een tragere evolutie van de MS. Daarna zijn ze proeven gaan doen bij de mens. Propionzuur is een erkend voedingssupplement. Ze hebben hun studie uitgevoerd bij 90 patiënten met multipele sclerose die werden behandeld met verschillende ziektemodificerende geneesmiddelen, en 30 gezonde controlepersonen. Alle proefpersonen kregen propionzuur 500 mg 2x/d gedurende 14 tot 90 dagen. Na 14 dagen behandeling werd een daling waargenomen van het aantal inflammatoire T-cellen zowel in de controlegroep als in de MS-groep. Het aantal T-cellen daalde echter meer in de MS-groep. Nog een ander interessant resultaat: een stijging met 30% van het aantal regulerende T-cellen en hun vermogen om de immuunrespons te controleren in de MS-groep. Ter herinnering, regulerende T-cellen zijn belangrijk bij de preventie van auto-immune reacties. Het regulerende vermogen van die cellen is sterk verminderd bij MS-patiënten. Dat blijkt te correleren met een wijziging van de samenstelling van de darmflora zoals werd aangetoond bij stoelgangsonderzoek. Er was een verschil in microbiota tussen de controlegroep en de MS-groep, maar ook tussen patiënten met een RRMS en patiënten met een primair of secundair progressieve MS. Propionzuur zou dus een nuttige aanvulling kunnen zijn bij de behandeling van de verschillende vormen van MS met ziektemodificerende geneesmiddelen. Propionzuur blijkt dus invloed te hebben op het immuunsysteem, maar via een andere target die evenwel even belangrijk is bij de pathofysiologie van MS.

Ref.: Duscha A. et al. Young Scientific Investigators Session-part 2, ECTRIMS 2017, Parijs, 25/10/2017.