We schrijven 2009, exact tien jaar geleden, als enkele geneeskundestudenten uit Gent, Leuven en Antwerpen zich verenigen en de Belgian Medical Students' Association oprichten. Hun doel? Studenten geneeskunde van over het hele land verenigen.

Vandaag zijn ze met meer dan 250, de geneeskundestudenten die zich naast hun studie dag in, dag uit inzetten voor BeMSA. Met lokale afdelingen in Antwerpen (UAntwerpen), Gent (UGent), Hasselt (UHasselt), Brussel (VUB en ULB), Leuven (KUL), Kortrijk (KULak), Luik (uLiège) en Louvain-la-Neuve (UCLouvain) is BeMSA vertegenwoordigd in negen geneeskundefaculteiten.

Teddy Bear Hospital

"Veel studenten geneeskunde beginnen met de opleiding vanuit een streven om mensen te helpen, maar de eerste jaren zit dat er voor de meesten nog niet in", vertelt Andreas Huysman, persverantwoordelijke van BeMSA Gent (2de bachelor geneeskunde). "Met BeMSA proberen we hier voor een deel aan tegemoet te komen en medestudenten een platform te bieden voor maatschappelijk engagement."

Als persverantwoordelijke van de Gentse BeMSA-afdeling probeert Andreas BeMSA op de kaart te zetten bij medestudenten en de bredere medische wereld. Omdat ze daar bij BeMSA trots zijn op wat ze allemaal doen, natuurlijk. En dat is niet min.

Een sportdag voor mensen met een beperking, workshops om te leren hechten, ... Jaarlijks zet BeMSA zijn schouders onder tientallen initiatieven. Sommige daarvan gericht op medestudenten, andere op een breed publiek. Sommige door meerdere BeMSA-afdelingen gedragen, andere eerder een lokaal project.

Een van de bekendste BeMSA-events is wellicht het Teddy Bear Hospital, waarbij kinderen hun 'zieke' knuffeldier kunnen laten behandelen in het ziekenhuis. Foto genomen in het UZ Brussel. © Evert Van der Poten

Een van de bekendste BeMSA-events is wellicht het Teddy Bear Hospital, waarbij kinderen hun 'zieke' knuffeldier kunnen laten behandelen in het ziekenhuis. De studenten van BeMSA stellen dan alles in het werk opdat de knuffels weer helemaal de oude worden. "Bedoeling is dat de kinderen door deze positieve ervaring minder bang zijn bij de dokter", licht Andreas toe.

Organisatorische skills

"Je engageren voor BeMSA kan heel leerrijk zijn, op meerdere vlakken", vervolgt Andreas als een ware perschef. "Door met verschillende thema's bezig te zijn neemt je algemene kennis toe, je kweekt organisatorische skills, je leert ook een heel pak nieuwe medestudenten kennen die anders misschien je pad niet zouden kruisen, ..."

Elke student geneeskunde is welkom bij BeMSA, beklemtoont Andreas. "Je engageren kan op veel verschillende manieren: van eenmalig deelnemen aan een project, tot projectverantwoordelijke zijn of lokaal bestuurslid worden. Als je honger daarmee nog niet gestild is, kan je (inter)nationaal een bestuursfunctie opnemen (zie kader)."

Wereldwijd

BeMSA is lid van de International Federation of Medical Students' Associations (IFMSA). Deze wereldwijde organisatie van geneeskundestudenten is actief in meer dan 100 landen.

Via BeMSA kunnen studenten geneeskunde dit reusachtige netwerk gebruiken en deelnemen aan uitwisselingsprogramma's, onderzoeksstages, alsook summer schools, congressen en trainingen.

www.ifmsa.org

Een greep uit de projecten die BeMSA Gent de afgelopen maanden organiseerde: de Human Rights-week (leden van BeMSA spraken medestudenten op de campus aan over mensenrechten), het Healthcare Innovation Station (een soort hackathon voor studenten over een aantal actuele probleemstellingen in de medische wereld), inspiratiesessies voor tudent-ondernemers, ...

Stigma Challenge

Met de examens achter de rug, stort de organisatie zich nu op de projecten van het voorjaar. Eind februari loopt er zo de Stigma Challenge. Een hele week lang organiseren de Gentse BeMSA-studenten bijvoorbeeld acties om hun medestudenten bewuster te maken van de invloed die (sociale) media kunnen hebben op onze seksualiteitsbeleving. Voorbijgangers krijgen bijvoorbeeld een aantal stellingen voorgeschoteld, in de vorm van een quiz.

Andreas Huysman: "Je engageren voor BeMSA kan op veel verschillende manieren." © Belga Image

Deze week organiseerde BeMSA Gent nog een lezing over gezondheidszorg in de gevangenis en de rol die artsen hierbij spelen. Regelmatig staan er ook lessen 'seksuele opvoeding' op de planning: een voor- of namiddag lang staan enkele BeMSA-studenten voor de klas om studenten van het 2e tot het 6e middelbaar informatie te geven over seksualiteit, relaties, anticonceptie en SOA-preventie.

"We zitten inderdaad niet stil", lacht Andreas. Wat het soms niet evident maakt om te combineren met de studies, erkent hij in eenzelfde adem. Maar zelf wil Andreas graag een uitlaatklep naast zijn opleiding. "Ik wou en wil niet alleen maar met studeren bezig zijn."

Met haar (publieke) acties wil BeMSA impact hebben, maar altijd op een ludieke en laagdrempelige manier. Andreas Huysman: "Doorgaans is ons doel bereikt als we mensen - ook al is het maar even - tot nadenken of discussiëren kunnen brengen."

Van 22 tot 28 februari organiseert BeMSA Gent de Stigma Challenge. Meer info: www.bemsa-gent.be