The brainstormer, the eyecatcher, the heart of gold... Het zijn maar enkele van de namen die de T-shirts en sweaters uit de collectie van JAY, The Collective hebben gekregen. Elk stuk bevat daarmee een knipoog naar de medische wereld. "We wilden de kledij dichtbij onze passie geneeskunde houden", vertelt Anthony Pairon (UAntwerpen), een van de oprichters.

10.000 euro

Anthony Pairon: "In het publieke debat komt er meer en meer aandacht voor kanker, onder andere dankzij organisaties als Kom op tegen Kanker enzovoort. Vaak ligt de klemtoon op hoe kanker werkt, wat de ziekte teweegbrengt, welke de behandelopties zijn... Er wordt weinig gepraat over wat er achter de schermen gebeurt om kanker te bestrijden, zoals onderzoek naar nieuwe diagnosetechnieken en therapievormen."

Anthony Pairon © EN

"In het kader van onze masterproef brachten mijn jaargenoot Job en ik veel tijd door in het Centrum voor Oncologisch Research (CORE), een labo verbonden aan de UAntwerpen. Daar zagen we vanop de eerste lijn hoe extra fondsen voor kankeronderzoek zeer welkom zijn: van een toestel dat aan vervanging toe is tot de financiering van in vitro experimenten."

Er was niet veel nodig om één en één op te tellen. "We wilden ons steentje bijdragen en het labo - en daarmee kankeronderzoek - een duwtje in de rug geven. Bij speciale gelegenheden zoals een verjaardag ontwierpen we samen met nog een andere vriend en jaargenoot, Yann, T-shirts voor andere vrienden. Wat als we dit verder zouden uitbouwen? Niet veel later was JAY geboren - een samenstelling van de eerste letters van Job, Anthony en Yann.

In het begin van de maand mocht de student de eerste cheque aan het labo schenken ter waarde van 10.000 euro. Niet onterecht trots legt Anthony uit hoe het trio vrienden alles zelf heeft uitgedokterd (snapt u 'm?) en zo weinig mogelijk heeft uitbesteed. "Je zou ervan versteld staan hoeveel geld je op die manier kan uitsparen."

"Uiteraard blijft arts worden het hoogste doel, maar ik doe nu zoveel dingen waar ik in mijn loopbaan als arts wellicht niet meer van zal kunnen proeven." © JAY The Collective/RV RV

Stages

JAY, The Collective begon als het verhaal van drie vrienden die samen geneeskunde studeren, maar ondertussen zet Anthony het merk alleen verder. "De combinatie van studeren en Jay bleek niet evident", vertelt Anthony daarover. "Het is meermaals gebeurd dat we niet in de les zaten omdat we bestellingen moesten inpakken of bezig waren met de boekhouding."

Helemaal alleen staat Anthony er natuurlijk niet voor, vriendin Laura is ondertussen meer betrokken bij het project en helpt onder andere mee met het creatieve luik. Ze staat ook model voor de foto's. En dan zijn er nog familie en vrienden - vandaar The Collective in de naam - die een handje toesteken wanneer nodig.

"Ik vind Jay veel te leuk om mee te stoppen", gaat Anthony verder. "Uiteraard blijft arts worden het hoogste doel, maar ik doe nu zoveel dingen waar ik in mijn loopbaan als arts wellicht niet meer van zal kunnen proeven." Over een half jaar begint de student aan zijn stages. "We zien wel hoe het verder verloopt. Misschien werven we op termijn een extra kracht aan."

"Sokken vergen echt een heel specifieke aanpak", zegt Anthony. © JAY The Collective/RV

Sokken

Als we Anthony ontmoeten, zit hij 'strak in het pak'. Van een eerdere meeting, lacht hij, zich verontschuldigend. Ondertussen ging hij een samenwerking aan met een andere Belgische start-up, Rockhopper Socks, gespecialiseerd in het ontwerp en de productie van sokken. "Sokken vergen echt een heel specifieke aanpak", verzekert hij ons. Er is de webshop, maar het doel is om JAY op termijn in zoveel mogelijk winkels te verkopen. "Ons concept slaat aan omdat we transparant zijn en kopers precies weten waar hun bijdrage naartoe gaat. Dat is met veel goede doelen niet zo."

Ik hoop dat we hebben kunnen bewijzen dat alle kleine beetjes helpen

Belangrijke factor in de succesvolle start is de ruggensteun van professor Filip Lardon (diensthoofd CORE), zegt Anthony. "Hij is aanwezig op elke meeting met een potentiële klant om context en achtergrond te geven over kankeronderzoek", zegt Anthony. Hij wil via deze weg ook de andere professoren verbonden aan het labo bedanken voor hun betrokkenheid.

"Ik hoop dat Job, Yann en ik met ons initiatief - aanvankelijk niet meer dan een idee - hebben kunnen bewijzen dat alle kleine beetjes helpen", doet Anthony nog een voorzichtige oproep om kankeronderzoek te steunen. We wijzen hem erop dat hij wekelijks toch behoorlijk wat tijd in JAY steekt. "Dat vergt gewoon een beetje timemanagement en soms late avonden voor de studie", sust hij.

Bekijk de collectie via www.jaythecollective.com of in de Scoop-winkels.

© JAY The Collective/RV