Het is de officiële proclamatie van de masters geneeskunde. Naast de 350 promovendi zitten er ook 700 ouders in de zaal, of om ze bij hun echte functie te benoemen: sponsors. Trots komen ze getuigen dat hun geld de voorbije zes jaar goed besteed werd. Er werd mij gevraagd om die nieuwbakken lading masters in de geneeskunde een beetje te onderhouden over hun toekomst. En - oh boy - daar kunnen we een boompje over opzetten. Zij zijn de gezegende generatie die zo'n grote omslag gaan meemaken tussen waar ze nu staan en het moment dat ze met pensioen gaan. De bestaande artsen gaan het begin meemaken. De volgende generatie zal het einde meemaken. Maar deze generatie zal pal in de gevolgen van de vierde industriële revolutie zitten.

Pas op, u gaat mij niet horen zeggen dat artsen gaan verdwijnen...

De slides en cijfers vliegen hen rond de oren. Ik breng het voorbeeld van BioMind, een op AI gebaseerd algoritme om hersenscans te analyseren en te protocolleren. Het Chinese algoritme is ondertussen anderhalf jaar oud en waarschijnlijk al verder geëvolueerd. Maar in juni 2018 was het stilletjes in China toen een groep radiologen werd geklopt in een wedstrijdje 'scans analyseren' met 2-0. Oh ja, en het algoritme deed het in de helft van de tijd... En 21% accurater...

Een aantal studenten hadden plots minder pretlichtjes in de ogen en trokken wat bleker dan voorheen. Ik wist onmiddellijk waar de radiologen in opleiding zaten. Paniek in hun ogen.

Maar ik weet wel dat er een verschil zal zijn tussen zij die nieuwe technologieën zullen gebruiken en zij die dit niet doen

Pas op, u gaat mij niet horen zeggen dat artsen gaan verdwijnen, en ik wil mij al zeker niet mengen in de discussie tussen artsen onderling over wie het eerst zal verdwijnen als er dan toch een impact zal zijn... Maar ik weet wel dat er een verschil zal zijn tussen zij die nieuwe technologieën zullen gebruiken en zij die dit niet doen. En wat ook vaststaat, is dat het er niet eenvoudiger op zal worden.

Later deze week moet ik spreken voor een provinciale orde van artsen. Thema is artificiële intelligentie. De hamvraag die dag zal zijn: gaat AI de arts vervangen? Wel, euhm... Het is complexer dan dat.

Wat wel vaststaat is dat er paniek is in de keet. Voldoende voer voor discussie...