Artsenkrant-lezers ontdekken Groenland

31/07/18 om 13:24 - Bijgewerkt om 16:17

Op 24 juli scheepten 260 lezers van Artsenkrant en De Apotheker in op het cruiseschip Astoria. Ze trokken op ontdekking in Groenland, waar ze enkele typische dorpjes bezochten, konden genieten van grandiose landschappen en ijsbergen, en zelfs van dichtbij enkele walvissen konden spotten.

Artsenkrant-lezers ontdekken Groenland

© RHC

Landen in Kangerlussuaq na een vlucht van vier uur is een heuse schok. Qua temperatuur om te beginnen - van zowat 30 graden naar net iets boven nul. En dan het landschap, zonder meer spectaculair. Een kleine luchthaven in een lunari decor. Na enkele kilometers met de bus tekent zich het silhouet af van de Astoria, een elegant schip uit 1948, dat enkele jaren geleden volledig gerenoveerd werd.

Artsenkrant-lezers ontdekken Groenland

© RHC

Na enkele uren op zee konden de passagiers de daaropvolgende dagen meerdere stadjes en dorpen in Groenland ontdekken (Sissimiut, Nuuk, Qaqortok...), sommige met enkele duizenden inwoners, andere met amper een tiental... Gekleurde huisjes (in functie van het beroep van de bewoner) staan rondom de haven, het centrale punt van elke plaats, want de communicatie verloopt er enkel via de oceaan of de lucht. De eenvoudige, praktisch ingerichte huisjes moeten de lange en barre winters doorstaan.

Tijdens deze uitstappen kregen onze lezers de kans om kennis te maken met de inwoners, fokkers van sledehonden, om de fjorden te ontdekken per boot of per helikopter, op een gletsjer te wandelen, tussen de ijsbergen te slalommen en om walvissen te spotten... Onvergetelijke momenten.

Eind goed, al goed

Bij de terugkeer van de excursie naar Ilimanaq raakten de twee laatste motorboten in de problemen. Ze moesten bijna vijf uur lang maneuvreren door de hoge golven en in moeilijke weersomstandigheden. Uit voorzorg zijn 12 passagiers uiteindelijk naar het vasteland teruggekeerd om te overnachten. De teams van Antonio Morais, commandant van de Astoria, en van Rivages du monde waren een heel stuk van de avond en de nacht in de weer om de passagiers bij te staan. Het vertrek werd uitgesteld tot de gedwongen 'avonturiers' veilig en wel weer aan boord waren. Jammer genoeg raakte een Oekraïense matroos ernstig verwond tijdens een poging om aan wal te geraken. Hij werd met een driedubbele open beenbreuk per helikopter overgebracht naar het ziekenhuis van Nuuk, de hoofdstad van Groenland. Op het moment dat we dit schrijven was de patiënt geïmmobiliseerd in afwachting van zijn terugkeer naar huis. De lezers van Artsenkrant en De Apotheker bedankten en moedigden de matroos aan met een staande ovatie. De begeleiders van Rivage du monde, onder leiding van Marc Deckers, en de bemanning van de Astoria hebben deze delicate situatie op een uiterst professionele manier aangepakt, door zich aan te passen aan de moeilijke weersomstandigheden.

Uiteenzettingen van topniveau

Naast het spektakel dat de natuur biedt van 's morgens tot ... 's morgens (de zon gaat hier omzeggens nooit onder), konden de passagiers deelnemen aan een reeks wetenschappelijke uiteenzettingen van topniveau. Een gevarieerd programma dat door zowel huisartsen, specialisten als apothekers gesmaakt werd. Op het programma stonden onder meer presentaties over niet-planbare zorg, inhouding van rijbewijs, holistische aanpak van tabaksverlaafde patiënten, digitale nieuwigheden in de zorg, regelgeving omtrent euthanasie,...

Artsenkrant-lezers ontdekken Groenland

© RHC

Andere voordrachten - zoals die van de Belgische poolreiziger Tony Van Autenboer - lieten de passagiers kennis maken met Arctica en Antarctica. Ook muzikaal kwam het publiek aan zijn trekken: een aantal artiesten met faam brachten een gevarieerd repertoire, van Mozart tot Don Quichotte en de grote klassiekers uit de internationale variété.

Na de tocht langs Prince Christian Sund - een 112 km breed zeekanaal in het uiterste zuiden van Groenland - vaart de Astoria rustig verder richting IJsland, het tweede grote onderdeel van de reis. Op weg naar nieuwe ontdekkingen.

(vertaling Veerle Caerels)