Lode Godderis
Lode Godderis
Professor arbeidsgeneeskunde KU Leuven, directeur onderzoek IDEWE
Column

21/06/18 om 09:00 - Bijgewerkt om 16:10

Klaar voor de vakantie(stress)?

Kijk je ook al uit naar de vakantie? Ik in elk geval wel. Maar tegelijk is het ook een drukke periode. De week voor het vertrek willen we graag een aantal zaken afwerken en krijg je meestal nog enkele heel "dringende vragen" binnen. Op hetzelfde moment moet thuis ook nog van alles geregeld worden voor het vertrek en de valies worden ingepakt.

Klaar voor de vakantie(stress)?

"Het wordt steeds moeilijker om in onze informatie- en communicatiemaatschappij compleet te de-connecteren." © BELGAIMAGE

Herkenbaar? Troost je, je bent niet de enige met vakantiestress. Naast de drukte van de laatste week, valt tijdens de vakantie ook de normale structuur en routine weg. En dat vergt wat tijd om hier aan te wennen. Je lichaam en geest moeten "slow-down". Het lijkt paradoxaal, maar in feite vertrek je best uitgerust op vakantie. Neem dus je tijd om op vakantie te vertrekken en laat een dag tussen je laatste werkdag en vertrekdag.

Eens vertrokken op vakantie kamp ik altijd met het dilemma: mails checken of niet? Elke dag een uurtje mails "opkuisen" voorkomt dat je na 2-3 weken terug op het werk komt met duizend mails in je mailbox. Nadeel bij deze opkuisactie, is dat je nooit helemaal de-connecteert van het werk. Er blijft wel altijd wat hangen. Ik probeer in elk geval tijdens mijn verlof nooit mails te beantwoorden, want anders creëer je de verwachting bij de verzenders dat je bereikbaar blijft en blijven de mails binnenkomen.

Indien je daarentegen geen enkele mail checkt, gaat het werk volledig uit het je hoofd en kan je pas echt ontspannen. Nadeel is wel dat de mails binnen blijven stromen. Het ontspannen vakantie gevoel is dus vrij snel verdwijnen bij je terugkeer naar het werk. Van zodra je je mailbox opnieuw opent is de kans vrij groot dat je vakantie-mood vrijwel onmiddellijk omslaat in vakantie-blues. Uit onderzoek blijkt dat ongeveer 40% van de werknemers gestresseerd terugkeert uit vakantie omwille van de hoeveelheid werk en e-mails dat op hen wacht bij terugkomst. Eén derde van de werknemers blijft daarom werken tijdens het verlof om zo de werkdruk de baas te kunnen. 80% van die groep werknemers beantwoordt regelmatig berichten. Ongeveer de helft beantwoordt telefoontjes. Een kleine 10% gaat zelfs naar kantoor.

Delen

I am on vacation. I cannot read your email and your email will be deleted automatically

Het wordt dus steeds moeilijker om in onze informatie- en communicatiemaatschappij compleet te de-connecteren. Elektronische communicatiemiddelen hebben onze communicatie en toegang tot informatie enorm vergemakkelijkt, maar de keerzijde van de medaille is dat we permanent bereikbaar blijven. Daarom is het belangrijk om vooraf na te denken over hoe bereikbaar je wenst te blijven tijdens je vakantie en hierover ook afspraken te maken met je directe omgeving, collega's en medewerkers.

Beslis ook vooraf hoe je zal omgaan met je mails. Als ik alle pro's en con's afweeg zal ik het dit jaar als volgt aanpakken:

Mijn "out of office" ga ik 3 dagen voor mijn vertrek al opzetten om mijn verlof aan te kondigen en ook afspraken maken met mijn collega's en medewerkers. Ik hou ook mijn laatste werkdag vrij van afspraken om kleine dingetjes te doen, maar zeker niet om projecten af te werken.

Vanaf dag 1 van mijn verlof zal de boodschap van mijn out of office als volgt luiden:

"I am on vacation. I cannot read your email and your email will be deleted automatically. Please contact X or Y if it's really important, or resend the email after I'm back in the office. Enjoy your holidays, Lode"

Op die manier hou ik mijn inbox leeg tijdens mijn verlof, kom ik niet in de verleiding om werk mail te lezen en kan ik volledig de-connecteren. Eens terug van mijn vakantie hoef ik me bovendien niet door 1000'en mails te ploeteren.

Ik hou doorgaans de eerste werkdag afspraakvrij om me terug te kunnen inwerken en te overleggen met de collega's. Deze overgang is belangrijk heeft onderzoek aangetoond. Vakantie heeft een positief effect op ons welbevinden tijdens het verlof, maar dat dit gevoel verdwijnt zeer snel bij werkhervatting. Die "fade-out" gebeurt vrij snel: binnen de 3 tot 14 dagen is het vakantiegevoel al weg.

Desondanks heeft onderzoek meermaals aangetoond dat een vakantie vrij van beslommeringen niet alleen goed is voor de gezondheid (mensen die jaarlijks op vakantie gaan hebben 32% minder kans op hart- en vaatziekten, lagere kans op depressie), en je relatie, maar ook een gunstig effect heeft op de productiviteit (door verhoogde concentratie motivatie, betere werk-privé balans,...).

Dus vakantie is goed voor je. Geniet er van, je hebt het verdiend en het is bovendien ook goed voor je werk op voorwaarde dat je je wel helemaal mentaal hebt kunnen van loskoppellen. En dat vergt enige voorbereiding.

Ik ben alvast voorbereid. En jij? Hoe ga je het aanpakken? Laat iets weten via #vakantiestress.

Lees meer over: