Deeltjesversnellers voor Belgisch protoncentrum geplaatst

25/04/18 om 16:46 - Bijgewerkt op 26/04/18 om 13:18

In twee ondergrondse bunkers werden op 24 en 25 april de twee deeltjesversnellers geplaatst die het hart vormen van het eerste Belgische protoncentrum ParTICLe op de Leuvense Health Sciences campus Gasthuisberg. Een uniek gebeuren.

Deeltjesversnellers voor Belgisch protoncentrum geplaatst

© UZ Leuven

We kunnen gerust van een hoogstaand staaltje van bouwkundig precisiewerk spreken: met behulp van een mobiele kraan en hydraulisch hijssysteem op het dak van het protoncentrum werden de twee cyclotrons naar beneden gelaten in de ondergrondse bunkers.

Dankzij de unieke indeling met twee afzonderlijke bunkers die elk zijn uitgerust met een eigen cyclotron, kunnen onderzoekers in ParTICLe volledig onafhankelijk werken alsook overdag aan wetenschappelijk onderzoek doen. In vele andere Europese protoncentra kan dat enkel 's avonds en in het weekend omdat het bestralingstoestel overdag gebruikt wordt voor de bestraling van patiënten.

Consortium

ParTICLe is een consortium van UZ Leuven/KU Leuven en Cliniques universitaires Saint-Luc/UCL, mede gesteund door UZ Gent, UZA, UZ Brussel en CHU UCL Namur, dat in België één gezamenlijk interuniversitair behandel- en onderzoekscentrum voor protontherapie zal uitbouwen, binnen een context van een gedegen medisch-inhoudelijke en strategische samenwerking met alle geïnteresseerde centra en partners. In het najaar van 2019 zullen de eerste patiënten een behandeling in Leuven kunnen krijgen.

Geschat wordt dat in België jaarlijks 150 tot 200 patiënten in aanmerking komen voor protontherapie. Dat zullen vooral kinderen met kanker zijn en volwassenen met bepaalde zeldzame kankers waarvoor bestaande oplossingen niet voldoen, zoals tumoren aan de schedelbasis, dicht bij de wervelkolom of vlak bij de oogzenuw. Dat aantal kan in de toekomst nog stijgen als er op basis van klinisch-wetenschappelijke studies nieuwe indicaties voor protontherapie bepaald worden.