Alles over Wim Distelmans

Wat is de impact van het felgemediatiseerde en -besproken euthanasieproces omtrent Tine Nys op de praktijk van de uitvoering van euthanasie? Dat was het thema van een online 'lunchdebat' afgelopen vrijdag georganiseerd door w.e.m.m.e.l. en Forum Palliatieve Zorg.

De palliatieve zorg in België wordt te weinig, en vooral te laat gebruikt. Dat wil Actie Palliatieve Zorg veranderen, voortbouwend op de werking van LEIF en aansluitend op de conclusies van het Palliatief Debat van Kom Op Tegen Kanker.

De nieuwe LevensEindeApp 'LEA' biedt zorgverstrekkers, artsen en verpleegkundigen, op een handige, praktische manier, alle nodige informatie om ernstig zieke of palliatieve patiënten en hun naasten bij te staan. Het is als het ware een vademecum, een handleiding met betrekking tot het levenseinde.

Vorige zondag ontving het Levenseinde Informatie Forum (LEIF) online de prijs 'de Maakbare Mens'. De organisatie wordt in de bloemetjes gezet voor "de morele moed die ze aan de dag legt om het recht op zelfbeschikking bij het levenseinde maximaal te garanderen."

In het magische jaar 2000 richtte Robert Geeraert, toen directeur van het Woonzorgcentrum De Groene Linde in Sint-Genesius-Rode, het eerste palliatief supportteam in een wzc op. Exact twintig jaar later ontvangt hij 'voor zijn grote verdiensten in verband met palliatieve zorg in wzc's' van de vzw LEIF de LEIFtime Achievement Award.

Onder artsen bestaat er koudwatervrees om nog een euthanasie bij psychisch lijden uit te voeren. "Maar het euthanasieproces rond Tine Nys, en wat huisarts Joris Van Hove meemaakt, is een heel uitzonderlijke situatie."

Door de coronapandemie lijkt het al een eeuwigheid geleden maar in januari beheerste het assisenproces over de euthanasie op Tine Nys de actualiteit. Drie artsen stonden terecht en werden vrijgesproken.

Euthanasie krijgen op basis van niet-terminaal en ondraaglijk lijden kwam de laatste weken in de aandacht naar aanleiding van het tragisch verhaal van Marieke Vervoort. Niet iedereen kan echter over het waar en wanneer van zijn euthanasie beslissen.

Tot vorige eeuw stierven mensen thuis, toen overleed men in het ziekenhuis. Dat veranderd weer in de jaren 1960 toen de Britten als eersten in Europa palliatieve 'hospice' begeleiding organiseerden. In 1988 werd ons land koploper in palliatieve thuiszorg met de oprichting van Omega. Deze thuisbegeleidingsdienst kwam er op initiatief kwam van Lisette Custermans. De VUB bemiddelde.

De manier waarop in ons land euthanasie bij psychisch lijden wordt toegepast, blijft onderwerp van maatschappelijk debat. Een petitie waarin de belangrijkste argumenten van critici worden weerlegd, werd op enkele dagen tijd door bijna 3.600 artsen, psychologen, proffen, politici, bekende Vlamingen en anderen ondertekend. En dat aantal neemt nog toe, laat een van de initiatiefnemers dr. Wim Distelmans weten.

Naar goede gewoonte organiseren W.E.M.M.E.L. en de Leerstoel Waardig Levenseinde in het voorjaar een studiereis. Dit jaar staat deze reis in het teken van 15 jaar LEIF (LevensEinde InformatieForum). Artsenkrant verloot één reis/deelname.

In een nieuw advies vraagt Zorgnet-Icuro om een aantal aanpassingen van de euthanasiewet voor niet-terminale psychiatrische patiënten. Een jaar wachttijd, bindende adviezen van twee onafhankelijke psychiaters en de verplichte bespreking van het euthanasieverzoek met familie moeten de wet volgens de zorgorganisatiekoepel meer houvast geven.

"Dit is een en/en-verhaal. Geen of/of-verhaal. Palliatieve sedatie is niet het alternatief voor euthanasie. Het is een containerbegrip geworden dat zowel doorgedreven pijnstilling als levensbeëindigend handelen bevat en waarbij al te vaak alleen de arts weet dat hij palliatieve sedatie toepast. Palliatieve sedatie dient alleen de patiënt als ze oordeelkundig en transparant wordt toegediend."

Maar liefst 20.000 Vlamingen hebben de afgelopen dagen bij hun apotheker het LEIFplan met alle papieren voor de voorafgaande zorgplanning opgehaald. "Dit is nog maar eens het bewijs dat de vraag naar duidelijke informatie groot is en de burger wel degelijk bezig is met alles wat te maken heeft met een waardig levenseinde", zegt prof. dr. Wim Distelmans.