Alles over VS

Vanaf volgende week draait Petite Fille, de grote winnaar van Film Fest Gent 2020, in de zalen. In die documentaire over een achtjarig transgendermeisje schetst regisseur Sébastien Lifshitz de lijdensweg van het kind en de steunende familie die moeten opboksen tegen onbegrip van de schooldirectie maar hulp krijgen van een kinderpsychiater. Een indringend gesprek met de regisseur.

Heel wat Belgische artsen en wetenschappers zijn werkzaam in de Verenigde Staten. Artsenkrant wil dit jaar op hen focussen om te proberen te begrijpen wat er leeft en speelt over de Grote Plas. Ditmaal trekken we naar Portland/Oregon waar biomedicus Lander Foquet uit Brecht (34) onderzoek doet met gehumaniseerde muizen. "Het model, dat we bij Yecuris ontwikkeld hebben, biedt heel wat toepassingsmogelijkheden, onder andere voor de ontwikkeling van gentherapie."

Pneumokokken kunnen vooral jonge kinderen en ouderen ernstig ziek maken. Deze bacteriën vormen de belangrijkste oorzaak van longontsteking. Een reden te meer om tijdens de pandemie extra aandacht te hebben voor de pneumokokkenvaccinatie van risicogroepen.

Vorig zondag kende de Oscaruitreiking een pak ontroerende momenten. De film Nomadlandwon drie Oscars, Anthony Hopkins werd verrassend de oudste Oscarwinnaar.

Heel wat Belgische artsen en wetenschappers zijn werkzaam in de Verenigde Staten. Artsenkrant wil dit jaar op hen focussen om te proberen te begrijpen wat er leeft en speelt over de Grote Plas. Deze maand hoppen we naar Texas voor een babbel met gynaecologe Ignatia Van den Veyver (59). "In elke carrière heb je bepalende mentoren en omstandigheden. Ik heb in Baylor College of Medecine zo'n boeiende werkomgeving getroffen dat ik er nooit meer ben weggegaan", vertelt de specialiste prenatale genetica. "Inzake onderwijs en research kan Baylor zeker wedijveren met andere, misschien meer bekende Colleges of Medicine in andere delen van de VS. Houston is bovendien een interessante stad."

Tussen 2000 en 2018 daalde het aantal zelfmoorden in Vlaanderen met 26%. Daarmee lijkt het tweede Vlaamse Actieplan Suïcidepreventie de Vlaamse gezondheidsdoelstelling te bereiken om tegen 2020 het aantal suïcides met 20% omlaag te brengen.

Johnson and Johnson vraagt aan de Europese instanties het Janssen-vaccin tegen covid voorlopig niet te gebruiken. De IMC Volksgezondheid zet de eerste 'proeftoedieningen' in ons land on hold. Beter nieuws is er van Pfizer. Dat zal ons land in het tweede trimester 1,28 miljoen extra doses bezorgen door een vervroegde levering.

Heel wat artsen en wetenschappers uit de Lage Landen zijn werkzaam in de Verenigde Staten. Artsenkrant wil dit jaar op hen focussen om te proberen te begrijpen wat er leeft en speelt over de Grote Plas. We houden ditmaal halt in Fairfield (Connecticut) bij Wendy Kampman (46), oud-pediater en executive director bij farmabedrijf Regeneron. "Ik kan me nog steeds levendig een aantal patiënten en situaties in het ziekenhuis voor de geest halen, momenten waar je als arts impact hebt gehad. Maar dat geldt in mijn huidige positie ook: weten dat je door de medicijnen die wij maken, mensen helpt - al is het minder tastbaar. Dat maakt me best trots." Wendy Kampman is Nederlandse maar heeft een bijzondere band met Brussel.

"Op welk niveau men de gezondheidszorg organiseert, is bijkomstig. Eerder luidt de vraag: hoe houden we het betaalbaar? Door de technologische en demografische evolutie stijgen de kosten immers sterk."

Heel wat Belgische artsen en wetenschappers zijn werkzaam in de Verenigde Staten. Artsenkrant wil dit jaar op hen focussen om te proberen te begrijpen wat er leeft en speelt over de Grote Plas. Deze maand blijven we in de regio der Grote Meren: in Chicago treffen we anesthesist Andre De Wolf (66). Aan de vooravond van zijn pensioen kijkt hij tevreden terug op een rijke en boeiende carrière. Die bracht hem in het begin van de jaren '80 naar Pittsburgh waar hij samenwerkte met dr. Starzl, de pionier inzake levertransplantaties. Midden jaren '90 verhuisde onze landgenoot naar Northwestern University in Chicago, als hoofd van de afdeling anesthesie voor transplantatie.

Heel wat Belgische artsen en wetenschappers zijn werkzaam in de Verenigde Staten. Artsenkrant wil dit jaar op hen focussen om te proberen te begrijpen wat er leeft en speelt over de Grote Plas. Deze maand spreken we met drie artsen van de familie van Holsbeeck in Michigan: vader Marnix (64) en zijn oudste zoon Lodewijk (38) zijn allebei radioloog, dochter Elise (37) bouwt aan een carrière als medisch illustrator. "En ik heb nog een zus die verpleegster is en een broer tandarts. Mensen helpen is een natuurlijke reflex in onze familie", meent Elise.

In de wedloop naar een vaccin tegen covid-19 kregen twee producten met een comfortabele voorsprong toestemming van het EMA. Het zijn allebei mRNA-vaccins, die op een onverhoopte doeltreffendheid van 95% kunnen bogen. Zal het mRNA-platform de oudere vaccintechnologie verdringen?

Infectiologen zeggen het voorzichtig, maar waarschijnlijk met een beperkt risico om zich te vergissen: er komt dit jaar geen griepseizoen. Een hele opluchting in de gegeven omstandigheden.

Geen 'start' van een nieuw jaar zonder 'health futurist' en keynote speaker dr. Bertalan Mesko van The Medical Futurist Institute (nieuwe) trends te laten voorspellen voor de komende maanden. Toch?

Het jaar 2020 eindigde iets minder slecht dan beleggers hadden gevreesd. Is dit dan de voorbode van een schitterend 2021 voor de economie en de beurs? En zullen de waardeaandelen weerwraak nemen op de groeiaandelen?