Alles over VS

Heel wat Belgische artsen en wetenschappers zijn werkzaam in de Verenigde Staten. Artsenkrant wil dit jaar op hen focussen om te proberen te begrijpen wat er leeft en speelt over de Grote Plas. Deze maand spreken we met drie artsen van de familie van Holsbeeck in Michigan: vader Marnix (64) en zijn oudste zoon Lodewijk (38) zijn allebei radioloog, dochter Elise (37) bouwt aan een carrière als medisch illustrator. "En ik heb nog een zus die verpleegster is en een broer tandarts. Mensen helpen is een natuurlijke reflex in onze familie", meent Elise.

In de wedloop naar een vaccin tegen covid-19 kregen twee producten met een comfortabele voorsprong toestemming van het EMA. Het zijn allebei mRNA-vaccins, die op een onverhoopte doeltreffendheid van 95% kunnen bogen. Zal het mRNA-platform de oudere vaccintechnologie verdringen?

Infectiologen zeggen het voorzichtig, maar waarschijnlijk met een beperkt risico om zich te vergissen: er komt dit jaar geen griepseizoen. Een hele opluchting in de gegeven omstandigheden.

Geen 'start' van een nieuw jaar zonder 'health futurist' en keynote speaker dr. Bertalan Mesko van The Medical Futurist Institute (nieuwe) trends te laten voorspellen voor de komende maanden. Toch?

Het jaar 2020 eindigde iets minder slecht dan beleggers hadden gevreesd. Is dit dan de voorbode van een schitterend 2021 voor de economie en de beurs? En zullen de waardeaandelen weerwraak nemen op de groeiaandelen?

De laatste weken van het jaar zijn traditiegetrouw gevuld met vele kerstconcerten die doorgaans een specifiek, en tegelijk uitgebreid, repertoire bieden. De coronamaatregelen leggen die livetraditie dit jaar ongenadig stil. Misschien brengen nieuwe opnames van kerstmuziek toch wat soelaas in deze uitzonderlijke omstandigheden.

Bij de ziekte van Alzheimer zijn biologische merkers al aanwezig in de presymptomatische fase. Maar moet men ze daarom ook gebruiken in de dagelijkse praktijk? Dr. Eric Mormont (kliniekhoofd van de Clinique de la mémoire, UCLouvain, Site Mont-Godinne) beantwoordde deze vraag op het symposium 'Belgian Dementia Day 2020' van de Belgian Dementia Council.

Ziekte komt in veel gevallen tot stand door interactie van complexe genetische patronen en omgevingsfactoren, waaronder leeftijd en leefstijl. Artsen en onderzoekers weten dat, en snijden hun werkwijze daarop toe.

Nu de stemmen van de Amerikaanse kiezers (bijna) zijn geteld - en waar nodig worden herteld - wil Artsenkrant nog een Amerikakenner aan het woord laten. De Gentse professor oftalmologie en klinisch geneticus Bart Leroy (54) heeft als dual citizen en attending physician in het Children's Hospital in Philadelphia (CHOP) niet enkel mee gestemd, hij volgt de hele afwikkeling van dichtbij. "Amerika zal uiteindelijk Bidens zege wel erkennen. Maar het wordt een enorme uitdaging om het vertrouwen en geloof in de instellingen te herstellen."

De corona-epidemie heeft de strijd tegen de veroudering van het lichaam verheven tot een kwestie op wereldvlak. Van alle patiëntengroepen hebben ouderen het meeste belang bij vaccinatie tegen het SARS-CoV-2. Maar zullen ze er ook voldoende op reageren? Dat is ver van zeker, en de wetenschap zoekt druk naar oplossingen.

In de strijd tegen het SARS-CoV-2 stellen sommigen hoop in de mogelijkheid dat het virus mettertijd vanzelf zwakker zou worden. Is zo'n evolutie denkbaar? De meningen onder virologen zijn verdeeld.

In het boek Amerikanen analyseert De Standaard-journalist Steven De Foer ragfijn de problemen van een land in totale crisis. Dankzij heldere verklaringen en aangereikte oplossingen bent u naast een brok politieke, economische, geschiedkundige en culturele kennis ook heel wat boeiende anekdotes rijker.

Een recent artikel in Frontiers in Public Health pakt uit met een opmerkelijke hypothese: het potentieel beschermende effect van vitamine D tegen het SARS-CoV-2 zou worden afgeremd door luchtvervuiling. Een signaal voor België, waar het milieu regelmatig rake klappen krijgt. De publicatie interpelleerde collega Olivier Kaye (CHR La Citadelle, Luik). Hij bracht ze onder de aandacht van onze krant, en commentarieert.

Artsenkrant laat in de aanloop naar de komende verkiezingen in de VS zijn licht schijnen over wat er speelt en leeft over de Grote Plas. Daar doen we beroep op een aantal bevoorrechte getuigen die ter plaatse wonen en werken. Vandaag praten we met biomedica en research specialist Lien Beckers (32) in Princeton.

"De tweede golf-ontkenners zijn eraan voor de moeite. Enkele weken kregen ze vrij spel. Mocht het niet over een nefaste pandemie gaan, dan zou het Celeval-schouwspel, inclusief zwijgstaking van de virologen, nog enig amusementsgehalte gekend hebben."

Artsenkrant wil in de aanloop naar de komende verkiezingen in de VS zijn licht laten schijnen over wat er speelt en leeft over de Grote Plas. Daar doen we beroep op een aantal bevoorrechte getuigen die ter plaatse wonen en werken. We starten deze minireeks met dr. Eugene Vissers (55), vice-president Scientific Content bij Aptitude-Health in Atlanta.