Alles over Rwanda

Wereldwijd zijn er 1,4 miljoen blinde kinderen. De helft van hen heeft een vorm van vermijdbare blindheid. Dat wil zeggen dat hun visuele beperking rechtstreeks verband houdt met armoede en een slecht toegankelijke medische zorg. De NGO Licht voor de Wereld vraagt door middel van een campagnevideo aandacht voor deze problematiek.

Orthopedisch chirurg Greta Dereymaeker werd door haar collega's/artsen verkozen tot Specialist van het Jaar 2018, een referendum georganiseerd door Artsenkrant en het Verbond der Belgische Specialisten (VBS). De prijs werd zaterdag 24 november in de Koninklijke Bibliotheek van België uitgereikt door federaal minister van Sociale Zaken en Volksgezondheid Maggie De Block.

Oogarts Piet Noë werd uitgeroepen als laureaat van het Fonds Christoffel Plantin. Dat Fonds bekroont ieder jaar een persoon "die bijdraagt tot het prestige van ons land in het buitenland" en "die de aandacht van zijn landgenoten verdient". Aan de Prijs is een bedrag van 20.000 euro verbonden.

Toen oogarts Piet Noë vorig jaar door zijn collega's artsen/specialisten werd uitgekozen tot Specialist van het Jaar, kon zijn geluk niet op. Niet zozeer omwille van de persoonlijke onderscheiding - Piet Noë is een zeer bescheiden man - wel omdat hij de 7.500 euro die aan de prijs verbonden was, goed kon gebruiken om zijn levensdroom te realiseren: een ooghospitaal bouwen in Rwanda. Artsenkrant reisde in de maand juli naar Afrika om Piet Noë te bezoeken en een stand van zaken op te meten.

Vanmiddag ontving oogarts Piet Noë uit handen van Vlaams minister voor o.a. gezondheid Jo Vandeurzen (CD&V) de eerste editie van de award 'Specialist van het Jaar'. Deze verkiezing bekroont een verdienstelijke arts-specialist. Het event is een samenwerking tussen Artsenkrant/Le Journal du Médecin en het Verbond der Belgische Specialisten. Meer dan 3.000 artsen-lezers brachten hun stem uit. Dokter Philippe Devos is de Franstalige laureaat.

Dokter Piet Noë ontvangt ons op een zaterdag in zijn ouderlijke huis in Oudenaarde. Tijdens de week woont en werkt de oogarts namelijk in Rotterdam. Maar niet voor lang meer. Begin december verhuist hij naar Rwanda, definitief deze keer. Samen met een lokale collega bouwt hij er momenteel een nieuwe oogkliniek, die begin 2018 operationeel moet zijn. Piet Noë is de jongste van de vijf genomineerden voor de award 'De Specialist van het jaar'.

Deze week kan u op deze website regelmatig een verslag verwachten vanuit Bukavu, Zuid-Kivu, in Congo. We reizen mee in het spoor van Artsen zonder Vakantie en het project Jenga Maarifa (Kiswahili voor 'kennis opbouwen'). Doel daarvan is de kennis van Afrikaanse ziekenhuistechnici te verbeteren, een vorm van duurzame ontwikkelingshulp.

Spoedgeneeskunde is van levensbelang in Afrika, waar mensen soms veel te lang wachten vooraleer ze naar het ziekenhuis gaan en daardoor zeer ziek toekomen. Toch melden zich nog veel te weinig urgentieartsen aan bij de organisatie.