Alles over Nagasaki

Ministers van financiën en volksgezondheid van over de hele wereld moeten meer samenwerken om beter voorbereid te zijn op toekomstige pandemieën. Dat schrijft de Japanse eerste minister in een opiniestuk op The Lancet.com. Japan is gastland voor de G7-top in mei dit jaar.

Dat onze noorderburen gedurende tweeënhalve eeuw het alleenrecht hadden op (handels)contacten met het land van de Rijzende Zon vanuit hun uitvalsbasis Dejima in de baai van Nagasaki is bekend. Maar in diezelfde periode speelde het Nederlands als lingua franca een cruciale rol in de verspreiding van wetenschappelijke, inclusief geneeskundige, kennis in het land, zo blijkt uit het boek 'Rangaku'. Volgens auteurdr. Johan Mattelaer "heeft het niet veel gescheeld of het Nederlands was echt een wereldtaal geworden".