Alles over Leipzig

Het was dit jaar de eerste keer dat een pianist de Koningin Elisabethwedstrijd won met een vertolking van het tweede pianoconcerto van Johannes Brahms. Het werk klonk zelfs tweemaal tijdens de spannende eindfase van de wedstrijd.

Edvard Grieg (1843-1907) kreeg zijn muzikale opleiding in Duitsland, maar zijn romantische composities zijn een weerspiegeling van de Noorse natuur en identiteit. Zijn huwelijk met sopraanzangeres Nina Hagerup kende ups en downs. Zelf was hij zijn leven lang geplaagd door de gevolgen van een pleuritis die hij als jonge volwassene in Leipzig opdeed.

Robert Schumann kende naar eigen zeggen een gelukkige jeugd, maar vertoonde vrij vlug symptomen van melancholie en depressie. Na een pijnlijke juridische strijd met zijn pianoleraar Friedrich Wieck, kende hij enkele gelukkige jaren met diens dochter Clara. Hij overleed echter op 46-jarige leeftijd aan dementia paralytica in een psychiatrische instelling.

Terwijl onze aarde het steeds warmer krijgt, heeft men bij mensen over de voorbije anderhalve eeuw een daling van de lichaamstemperatuur gemeten. Het ligt niet aan de apparatuur, denken Amerikaanse onderzoekers: ons binnenste is het wel degelijk met een paar tientallen centigraden minder gaan stellen.