Alles over Harvard

Heel wat Belgische artsen en wetenschappers zijn werkzaam in de Verenigde Staten. Artsenkrant wil dit jaar op hen focussen om te proberen te begrijpen wat er leeft en speelt over de Grote Plas. We landen ditmaal in Lincoln (greater Boston area) voor een babbel met biotechnoloog Robrecht Thoonen (41). "There is no place like Cambridge-Boston", meent hij. "De vervlechting van wetenschap, farma en kapitaal hier is heel uniek. Deze liberal bubble is een intellectueel heel verrijkende omgeving. Iedereen zoekt naar oplossingen om patiënten te helpen."

Een internationale groep vorsers heeft onderzocht welke olfactieve cellen het gevoeligst zijn voor infectie door het nieuwe coronavirus. Het betreft de steuncellen, de stamcellen en de perivasculaire cellen in de neus en de hersenen en eigenaardig genoeg niet de sensorische neuronen die verantwoordelijk zijn voor de reukzin.

Sommigen voorspellen dat de rol van artsen er in de toekomst in zal bestaan om voorschriften te tekenen die door algoritmen zijn opgesteld. Maar zover is het nog lang niet. Volgens een studie uitgevoerd in Harvard, zijn artsen van vlees en bloed namelijk veel beter in het stellen van de juiste diagnose bij een patiënt, zelfs als ze die niet gezien hebben, dan online 'symptom checkers'.