Alles over Andes

Ik dacht dat ik iets wist over ons zonnestelsel. Toen ik tien was kon ik de planeten opnoemen in volgorde, compleet met hun namen. Op mijn 12de verlekkerde ik me al op de eerstvolgende totale eclips in onze streken - 32 jaar later! Maar ook kinderdromen zijn vaak bedrog: toen het eindelijk 11 augustus 1999 was, zochten mijn vriend Jos en ik vergeefs naar een gat in de Noord-Franse wolken. In China tien jaar later was het al niet beter. Pas deze zomer kreeg ik voor het eerst de corona te zien, bij een meer aan de voet van de Andes. Het was onvergetelijk!

De Altiplano is en blijft het meest opmerkelijke natuurfenomeen van de Andes, ontstaan door de werking van oerkrachten waarbij tektonische activiteiten de mineraalrijke bodem naar 4.000 en 5.000 meter hoogte hebben getild. Het resultaat is dat de Altiplano het op één na hoogste bergplateau ter wereld is (na dat van Tibet) dat zich uitstrekt over niet minder dan vier landen: Peru, Bolivia, Argentinië en Chili.