...

"De weefsels van het bewegingsapparaat, zijnde beenderen, spieren, pezen, gewrichtskraakbeen en ligamenten, worden op aarde constant belast bij dagelijkse activiteiten zoals stappen en tillen en door de zwaartekracht", aldus James Fitzgerald, hoofdauteur van de studie. Maar als de 'belasting" wegvalt door de gewichtloosheid en de afwezigheid van zwaartekracht in de ruimte, beginnen die weefsels te degraderen.Dat is onder meer het geval met het gewrichtskraakbeen, volgens een recent onderzoek van het Henry Ford Community College, dat enkele jaren geleden een toelage van 100 000 dollar heeft gekregen van de NASA om het effect van nul zwaartekracht op muizen te onderzoeken. Voor hun onderzoek hebben ze zes mannetjesmuizen van 19 april tot 19 mei 2013 meegestuurd aan boord van een Russisch miniruimteschap Bion-M1. Controlemuizen werden in identieke omstandigheden om aarde geobserveerd. Het enige verschil tussen de twee groepen was dus het verschil in zwaartekracht.Na terugkeer op aarde hebben de wetenschappers de weefsels en de genexpressie van het kraakbeen van de knaagdieren onderzocht. Ze hebben stalen afgenomen van gewrichtskraakbeen en het kraakbeen dat de ribben met het borstbeen verbindt.Resultaat? Het gewrichtskraakbeen van de muizen die een ruimtevlucht hadden gemaakt, was duidelijk minder goed dan het gewrichtskraakbeen van de muizen die op aarde waren gebleven. Er werd echter geen verschil vastgesteld in het kraakbeen van het borstbeen. "Die afwijkingen zijn een gevolg van de ontlasting van de gewrichten doordat er in de ruimte nagenoeg geen zwaartekracht is", legde James Fitzgerald uit.Met andere woorden, de gewrichten leveren meer werk op aarde dan in de ruimte. Muizen in de ruimte ondergaan veel minder fysische stress bij nul zwaartekracht, waardoor de kwaliteit van de gewrichten gaat verslechteren.Het onderzoek werd uitgevoerd bij muizen. Het is dus niet gezegd dat die afwijkingen ook optreden bij de mens, maar dat is dus zeker een punt waar aandacht aan moet worden besteed. Er zullen klinische studies moeten worden uitgevoerd, bijvoorbeeld voor een eerste reis naar Mars. "Het menselijke kraakbeen herstelt niet gemakkelijk. Een terugkeer op aarde zou dus gezondheidsproblemen op lange termijn met zich kunnen meebrengen", waarschuwt James Fitzgerald. (referentie: Npj Microgravity, 18 februari 2019, doi: 10.1038/s41526-019-0063-6)https://www.nature.com/articles/s41526-019-0063-6