...

Er zijn enkele gevallen gerapporteerd van verticale overdracht van het nieuwe coronavirus tijdens de zwangerschap, maar of het virus de placenta infecteert, was nog niet onderzocht. Vorsers van het Institut de recherche expérimentale et clinique (IREC) van de UCLouvain en de Cliniques universitaires Saint-Luc hebben daarom een onderzoek verricht naar de eventuele overdracht van het sars-CoV-2 van moeder op foetus.De Belgische wetenschappers hebben daarvoor de placenta's geanalyseerd van 31 zwangere vrouwen die tijdens het derde zwangerschapstrimester positief hadden getest op het sars-CoV-2 (RT-PCR, immunohistochemie en in-situhybridisatie). Eén placenta bleek geïnfecteerd te zijn (de foetus was helaas in de baarmoeder gestorven)."We hebben de trofoblastcellen onderzocht. Die kunnen zich in cultuur vermenigvuldigen en de interface tussen moeder en foetus nabootsen", zegt dr. Arthur Colson, een van de auteurs van de studie. "We hebben die cellen dan blootgesteld aan het virus, wat nog nooit was gedaan." De cellen werden in vitro 'gebombardeerd' met grote hoeveelheden virionen van het sars-CoV-2, veel meer dan het menselijk lichaam zou kunnen verdragen.De vorsers hebben zo vastgesteld dat het virus maar uiterst zelden de placenta infecteert tijdens het derde zwangerschapstrimester (vanaf de 27e week). "Blijkbaar kan de placenta technisch niet door het sars-CoV-2 worden geïnfecteerd omdat het virus een helft van de sleutel mist die het nodig heeft om in de cellen van de placenta te dringen", vervolgt Arthur Colson. Ter herinnering, de belangrijkste twee membraanreceptoren via dewelke het virus in de cellen dringt, zijn het ACE2 (angiotensineconverterend enzym 2) en het type II transmembrane serine protease (TMPRSS2).Een nog interessantere vaststelling is dat het in experimentele omstandigheden mogelijk is de trofoblastcellen tijdelijk te verplichten de ontbrekende receptor, zijnde TMPRSS2, te fabriceren, maar dan nog blijkt het virus niet in staat te zijn in de cellen te dringen en er zich te vermenigvuldigen.De Belgische groep concludeerde dan ook dat trofoblastcellen resistent zijn tegen het sars-CoV-2 en dat de placenta de foetus beschermt tegen het coronavirus. Goed nieuws dus voor moeders die een sars-CoV-2-infectie oplopen. Maar dat geldt enkel tijdens het derde zwangerschapstrimester. Neemt dus niet weg dat zwangere vrouwen een risicogroep vormen."Het virus tast de baby niet aan", commentarieert prof. Frédéric Debiève, diensthoofd verloskunde aan de Cliniques universitaires Saint-Luc. "Dat is een hele geruststelling voor zwangere vrouwen. Maar als een zwangere vrouw een Covid-19 ontwikkelt met hoge koorts en ademnood, zal dat ook gevolgen hebben voor de baby. Zelfs als de placenta een infectie van de baby voorkomt, dan nog kan de baby de gevolgen dragen van de Covid-19 bij de moeder. Daarom moeten voorzorgsmaatregelen worden genomen, vooral vaccinatie." (referentie: The American Journal of Pathology, 7 juni 2021, doi: 10.1016/j.ajpath.2021.05.009)