...

Hiv en China: it's complicated!De Chinese overheden doen alles wat ze kunnen (en ze kunnen veel !) om de hiv-epidemie in China te verhullen. Neemt niet weg dat die een realiteit is zoals blijkt uit de laatste cijfers die de WGO en de Amerikaanse CDC hebben gepubliceerd. De prevalentie van hiv-infectie blijft laag (0,06%), maar is duidelijk hoger bij MSM en is bij hen gestegen van 1% in 2003 naar 8% in 2015. Nog verontrustender is de vaststelling dat 50-75% van de Chinese hiv-geïnfecteerde MSM niet weet dat ze geïnfecteerd zijn. Dat heeft te maken met de sterke stigmatisering van homoseksuele betrekkingen in China, waardoor massascreening zeer moeilijk en zelfs gevaarlijk is. Maar gelukkig beweegt er wat.De sociale netwerken schieten te hulpMet bijna 700 miljoen smartphonegebruikers is China zonder enige twijfel het paradijs voor geeks, een situatie en vooral een economisch potentieel die het Chinese media-agentschap Blued niet zijn ontgaan. In 2012 heeft het de eerste officiële app gelanceerd van sociale netwerken die zich exclusief richten op de LGBT-gemeenschap. De eerste 'Facebook gay' werd gelanceerd in China, een revolutie, nog maar een. In 2016 waren ongeveer 27 gebruikers ingeschreven en bedroeg het maandelijkse verkeer ongeveer 12 miljoen volgers. Bewust van de impact op de homoseksuele gemeenschap, heeft Blued inmiddels zes screenings- en adviescentra opgericht in de zone van Beijng, waar hiv-tests kunnen worden uitgevoerd in een omgeving die openstaat voor homo's. In samenwerking met het China-programma van de CDC in Atlanta heeft Blued een campagne gelanceerd om hiv-screening te promoten via regelmatige publicitaire boodschappen op zijn site, die verwijzen naar het dichtstbijzijnde screeningscentrum van Blued. De impact van die campagne werd tussen 2015 en 2017 geëvalueerd. De resultaten ervan werden onlangs wereldkundig gemaakt in het wekelijkse rapport van de CDC.Een onomstotelijke impact op het screeningrendementEerste belangrijke vaststelling, het aantal hiv-tests is duidelijk gestegen sinds de campagne online werd gestart. In de eerste maand van de campagne, maart 2015, werden 145 tests geregistreerd, een stijging met 77% in vergelijking met de 82 tests die in januari en februari 2015 werden uitgevoerd. Eind 2015 werden 3.363 tests uitgevoerd, dus viermaal meer dan de 836 tests die in 2013 werden uitgevoerd en zeven keer meer dan de 425 tests in 2014. En dat aantal blijft stijgen: 6.630 tests in 2016 en 7.315 in 2017, een stijging van het aantal screeningtests met factor 10 tot 12 in vergelijking met de periode voor de lancering van de onlinecampagne. Dat bewijst dat de campagne effectief is. In het totaal werden bijna 16.000 MSM gezien in een van de zes referentiecentra van Blued, overwegend mannen jonger dan 35 jaar, van wie bijna de helft zich nog nooit had laten testen. 4,5% van de mannen bleek hiv-positief te zijn. Dat percentage was hoger bij mannen van 35 jaar en ouder. De studie bevestigt dus het nut en de effectiviteit van gerichte sociale netwerken en boodschappen die aansporen tot screening op voorwaarde dat de patiënten direct naar een referentiecentrum worden verwezen. Uit de studie blijkt ook dat sociale netwerken en een screeningcampagne kunnen bijdragen tot een betere identificatie van risicogroepen. Latere campagnes kunnen dan specifiek op die risicogroepen worden gericht.Ref.: Wang L. et al. CDC Morbidity and Mortality Weekly Repport, 2019; 68(21): 478-482.