...

Net zoals griep en andere coronavirusinfecties is de Covid-19-pandemie begonnen in de winter. Zal de pandemie afzwakken of eventueel zelfs stilvallen naarmate de buitentemperaturen zullen stijgen in de zomer? Dat is een van de grote vragen die wetenschappers van over de hele wereld zich stellen. Meerdere studies ad hoc zijn nagenoeg tot dezelfde conclusie gekomen: een stijging van de temperatuur en van de vochtigheidsgraad heeft invloed op de levensvatbaarheid van sars-CoV-2 en verlaagt het aantal infecties, maar doet het virus niet helemaal verdwijnen.Volgens een studie uitgevoerd aan de Universiteit van Lanzhou verzwakken hogere temperaturen en droge lucht het sars-CoV-2 en zou het virus vooral goed gedijen bij een temperatuur van 5 tot 15 °C (1).Volgens een andere Chinese studie uitgevoerd in 166 landen, die in het begin van de lente werd gepubliceerd, zou het nieuwe coronavirus gevoelig zijn voor vochtigheid en warmte, in die mate zelfs dat de verspreiding ervan in het noordelijk halfrond zou moeten afnemen in de zomer. De auteurs zijn er zelfs in geslaagd die correlatie te becijferen: een stijging van de buitentemperatuur met 1 graad zou het aantal nieuwe gevallen met 3,1% verlagen en de sterfte met 1,2% (2).De Franse Académie nationale de médecine heeft een nieuw stuk aan het dossier toegevoegd met de presentatie van de resultaten van een studie, die nog moet worden gepubliceerd (3) en die het effect heeft onderzocht van de temperatuur op de incidentie van sars-CoV-2-infectie door vergelijking van gegevens uit intertropische zones met die van Europese landen. Ze heeft zich daarvoor gebaseerd op een netwerk van 19 artsen, apothekers en gezondheidskaders die actief zijn in landen met een gematigd klimaat, intertropische Afrikaanse landen en de Franse DOM/TOM.Aan alle spelers werd gevraagd statistieken bij te houden van het aantal bevestigde gevallen van sars-CoV-2-infectie, het aantal importgevallen en het aantal autochtone gevallen om de verspreidingsindex, het aantal ziekenhuisopnames en de sterfte te berekenen, en de gemiddelde temperatuur per week, de bevolkingsdichtheid, de gegroepeerde aankomst van zieke reizigers, de eventuele inname van chloroquine en het naleven van de lockdownmaatregelen te noteren.De verspreidingsindex bedroeg in Europa 2,67 bij een gemiddelde temperatuur van 11,2 °C en in zwart Afrika 0,03, waar de gemiddelde temperatuur 34,8 °C bedroeg. Dat bevestigt dat het sars-CoV-2 minder wordt overgedragen in een warm klimaat, en treedt de hypothese bij dat de seizoenen invloed hebben op de epidemiologie van Covid-19 in landen met een gematigd klimaat. Dat zou ten dele kunnen verklaren waarom Afrika erg wordt gespaard door het nieuwe coronavirus. (referenties:(1) SSRN, 22 mei 2020, doi: 10.2139/ssrn.3551767,(2) Science of The Total Environment, 28 april 2020, doi: 10.1016/j.scitotenv.2020.139051,(3) Press release, French National Academy of Medicine, 25 mei 2020.