...

Lichaamsbeweging verbetert het welzijn en de geestelijke gezondheid sterk, maar de onderliggende hersenprocessen zijn nog niet ontrafeld. Het onderzoek tot nog toe is grotendeels gericht op sportbeoefening. Er is maar weinig onderzoek verricht naar het effect op de geestelijke gezondheid van gewone dagelijkse lichamelijke activiteiten zoals het huishouden doen, de trap opgaan en korte afstanden te voet afleggen in plaats van met de auto. We weten ook niet of daarbij dezelfde hersenstructuren meespelen.Om het effect van de dagelijkse activiteiten op de waakzaamheid te meten, hebben de vorsers de bewegingen van 67 mensen gedurende zeven dagen gevolgd met sensoren. Ze hebben vastgesteld dat de mensen zich alerter voelden en meer energie hadden net na de activiteit, wat uiteraard geen verrassing was. De proefpersonen werden ook uitgenodigd om vragenlijsten over hun gevoel van welzijn in te vullen via een smartphone. De proefpersonen verklaarden dat waakzaamheid en energie belangrijk zijn voor hun welzijn en psychische gezondheid.In een tweede fase hebben de wetenschappers het volume grijze stof in de hersenen bij 83 mensen gemeten met MRI (beeldvorming door magnetische kernspinresonantie) om na te gaan welke hersenzones correleerden met dagelijkse lichamelijke activiteit en het psychische welzijn. Zo hebben ze ontdekt dat het subgenuale gedeelte van de cortex cingularis anterior een sleutelrol speelt. Dat is de zone die emoties regelt en psychiatrische stoornissen tegengaat."De mensen met een kleinere hoeveelheid grijze stof in die regio die een hoger risico liepen op psychiatrische aandoeningen, vonden dat ze minder energie hadden als ze lichamelijk inactief waren", schrijft prof. Tost. "Maar na dagelijkse activiteiten voelden ze zich dynamischer dan mensen met een groter hersenvolume."Volgens prof. Meyer-Lindenberg toont die studie aan dat "gewone dagelijkse fysieke activiteiten zoals de trap nemen in plaats van de lift positieve invloed kunnen hebben op het welzijn, vooral bij mensen die vatbaar zijn voor psychiatrische problemen." (referentie: Science Advances, 6 november 2020, doi: 10.1126/sciadv.aaz8934)