...

Onderzoekers van Inserm in Bordeaux hebben zopas het mysterie van die verscherpte geurwaarneming ontsluierd. Door genetische en farmacologische wijzigingen hebben ze bij muizen ontdekt dat de cannabinoïde CB1-receptoren een heel circuit controleren dat de olfactorische bulbus, de eerste zone van het zenuwstelsel, die zich boven de neus bevindt en waar olfactorische informatie wordt verwerkt, verbindt met de olfactorische cortex die dezelfde informatie verwerkt. Ze toonden aan dat het hongergevoel het endocannabinoïde systeem in werking zet, dat op zijn beurt het circuit olfactorische bulbus/cortex in gang zet, waardoor we gevoeliger worden voor geuren. Dat verklaart de invloed van de reukzin op onze voedselinname. De wetenschappers veronderstellen dat bij personen met anorexia of obesitas dit mechanisme verstoord is en hun gevoeligheid voor geuren afwijkt van het normale. "De opheldering van dit biologische mechanisme zal er op lange termijn toe leiden dat we dergelijke aandoeningen beter kunnen behandelen", besluiten ze. (referentie: Nature Neuroscience, 9 februari 2014, doi:10.1038/nn.3647)