...

Om tot dit besluit te komen vroegen de Britse wetenschappers 5.134 volwassenen tussen 20 en 59 jaar om vijftig keer een eenvoudige reactiviteitstest te doen, zonder dat ze vooraf welke training dan ook hadden gekregen. Ze moesten gewoon op een knop drukken wanneer een beeld op een computerscherm verscheen. Dit soort meting geeft een goede indicatie van de cognitieve vermogens van mensen en heeft, in tegenstelling tot moeilijkere oefeningen of oefeningen waarbij een keuze moet worden gemaakt, het voordeel dat degenen die besluiteloos of minder ontwikkeld zijn niet worden benadeeld. Tijdens de 15 jaar waarin de groep werd gevolgd, overleden 378 deelnemers, of 7,4%. In de meeste gevallen ging het om mensen van wie de reactietijd trager was of van test tot test varieerde. Overigens lopen 'trage' mensen meer risico op jongere leeftijd te sterven (25% meer risico), evenals mensen met een variabele reactietijd (36% meer risico), ongeacht de doodsoorzaak, hun leeftijd, geslacht of etniciteit. Dr. Gareth Hagger-Johnson die het onderzoek leidde, schuift volgende stelling naar voren: een traag of variërend reactievermogen zou een afspiegeling zijn van een versleten centraal zenuwstelsel, dat in hetzelfde tempo achteruitgaat als de rest van het lichaam. (referentie: PLoS ONE, 29 januari 2014, DOI: 10.1371/journal.pone.0082959)