...

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) verwacht een stijging van 14 naar 22 miljoen nieuwe kankerpatiënten per jaar in de volgende twintig jaar. Voor diezelfde periode voorspelt de organisatie ook een toename van het aantal overlijdens door kanker van 8,2 miljoen naar 13 miljoen per jaar. Dat staat te lezen in het 'World Cancer Report 2014'.OntwikkelingslandenAlarmerende cijfers, vindt ook Christopher Wild, van het 'International Agency for Research on Cancer' (IARC). "Deze nieuwe cijfers geven een sterk signaal dat onmiddellijke actie nodig is. Hoewel er vooruitgang geboekt is, kunnen we kanker niet alleen met behandelingen oplossen. Er is meer inzet nodig op het vlak van preventie en vroege opsporing." De WHO maakt zich sterk dat ongeveer de helft van alle kankergevallen vermeden zou kunnen worden, mocht alle beschikbare kennis adequaat worden toegepast.Het hoeft niet te verwonderen dat de stijging van het aantal kankerpatiënten vooral ontwikkelingslanden treft. Meer dan 60 procent van de kankergevallen doet zich voor in Afrika, Azië en Centraal- en Zuid-Amerika. Bovendien vallen in die gebieden ongeveer 70 procent van de kankerdodenOnderzoekOok in ons land is kanker één van de voornaamste oorzaken van vroegtijdig overlijden. Long-, darm- en borstkanker behoren tot de 10 hoofdoorzaken van overlijden. Verwacht wordt dat in 2030 één man op drie en één vrouw op vier kanker zal krijgen."Kanker bestaat uit meer dan 200 ziektes, die allen een andere oorsprong hebben (biologisch, genetisch of omgevingsgebonden). Elk van deze ziektes vereist een specifieke behandeling", zegt Sophie Van Malleghem van pharma.be, de Belgische federatie van de farmaceutische bedrijven."Sinds 1980, is de gemiddelde levensverwachting van kankerpatiënten toegenomen met 3 jaar. De ontwikkeling van nieuwe behandelingen tegen kanker neemt hiervan 2,5 jaar voor zijn rekening." In 2013, produceren 32 farmaceutische bedrijven een totaal van 112 geneesmiddelen tegen kanker, wat 92% vertegenwoordigt van de geneesmiddelen gebruikt in dit therapeutisch domein.TerugbetalingSofie Van Malleghem: "Voor ernstige ziekten zonder doeltreffende behandeling onderlijnt pharma.be het belang van de wet van minister van Volksgezondheid Laurette Onkelinx, die een aanzienlijk snellere en efficiëntere terugbetaling van de geneesmiddelen beoogt - namelijk 2 jaar sneller dan vandaag en vooraleer het geneesmiddel op Europees niveau geregistreerd wordt."Klinische studies zijn, nog volgens pharma.be, belangrijk voor ons land. België bekleedt de eerste plaats in Europa op het vlak van het aantal klinische studies per inwoner en de tweede plaats in de wereld na de Verenigde Staten. Één op vier van deze studies betreft kankeronderzoek. Deze studies zorgen ervoor dat de Belgische patiënten snel toegang hebben tot innovatieve geneesmiddelen.Maar pharma.be waarschuwt: "Men stelt sinds 2008 een voortdurende daling vast van het aantal van deze studies in België. We moeten onze positie bij het koppeloton binnen Europa op het vlak van klinische studies behouden."