...

Volgens een epidemiologische studie van de West Virginia University vertoont tot 80% van de mensen nadat ze hun handen hebben gewassen, op hun vingers en handpalmen nog altijd bacteriën die ziekten kunnen overdragen. Bij het geven van een hand is het contactoppervlak driemaal groter dan bij contact met de vuist, en een hand geven duurt ook driemaal langer. Daarom, en aangezien bacteriën steeds resistenter worden tegen de bestaande antibiotica, raden Tom McClellan et al. iedereen aan die in een ziekenhuis werkt, of patiënten in het ziekenhuis komt bezoeken, om elkaar te begroeten met een gebalde vuist. Ze zijn ervan overtuigd dat dat levens zou redden. Het zal in elk geval niet makkelijk zijn om een gebaar dat al sinds mensenheugenis ingeburgerd is, ook in het ziekenhuis, te verbieden. En buiten het ziekenhuis wordt dat nog moeilijker, omdat een uitgestoken hand weigeren gezien wordt als een gebrek aan respect en een teken van onbeleefdheid. Maar zullen we altijd de keuze hebben? (referentie: Journal of Hospital Infection, december 2013, doi:10.1016/j.jhin.2013.08.010)