...

Jarenlang onderzochten ze wetenschappelijke literatuur over het verband tussen de blootstelling aan kou, het energieverbruik en obesitas. Hun onderzoek richtte zich vooral op de thermogenese zonder rillingen, het belangrijkste mechanisme voor de warmteproductie en temperatuurregeling van het lichaam. Volgens de auteurs van deze studie zou langdurige en herhaalde blootstelling aan koele temperaturen (tussen 15 en 17 °C) de bruine vetten activeren, het vetweefsel dat calorieën verbrandt in plaats van ze op te slaan, wat gewichtsverlies bevordert. Wanneer het koud is, maakt het lichaam energie vrij om een constante lichaamstemperatuur van 37 °C te behouden. Hoewel koele temperaturen aanvankelijk oncomfortabel kunnen lijken, slagen mensen er bovendien in om zich aan te passen. Om de zwaarlijvigheid te verminderen, raden de Nederlandse wetenschappers naast een gezond voedingspatroon en regelmatige lichaamsbeweging daarom aan de thermostaat van de verwarming een paar graadjes lager te zetten. Ze hebben het dan niet over Siberische kou, maar over een redelijke binnentemperatuur van 18 à 19 °C. Deze maatregel is niet alleen goed voor de gezondheid, maar ook voor het milieu en de portemonnee. (referentie: Trends in Endocrinology & Metabolism, 22 januari 2014, doi: 10.1016/j.tem.2014.01.001)