...

Vlaanderen telt 63 vacatures die maar niet ingevuld raken. Het duurt soms jaren voor ziekenhuizen een geriater kunnen aantrekken. De reden: het beroep is niet aantrekkelijk genoeg. Studenten geneeskunde verkiezen doorgaans de meer technische disciplines boven het klinische werk met fragiele, oude mensen.Het loon ontmoedigt ook. Een geriater verdient gemiddeld 250.000 euro bruto per jaar, voor chirurgen of radiologen is dat snel een veelvoud. Daardoor waren er jaren dat er amper studenten aan de opleiding geriatrie begonnen.Ondertussen neemt de vraag exponentieel toe: 30 tot 45% van de patiënten in een doorsnee Vlaams ziekenhuis is ouder dan 80. Dat aantal zal blijven stijgen. Vandaag telt ons land ruim 580.000 80-plussers. Volgens de prognoses van de vergrijzingscommissie zijn dat er tegen 2060 meer dan 1,3 miljoen."Dit is niet vol te houden. We staan als maatschappij voor een gigantisch probleem', zegt Jean-Pierre Baeyens, secretaris-generaal van de beroepsvereniging voor geriaters.Minister van Volksgezondheid Laurette Onkelinx (PS) ontvouwt donderdag een stappenplan voor een nieuw, meer forfaitair financieringssysteem. Dat plan roept hevige weerstand op.