...

In januari 1964 werd het eerste rapport gepubliceerd dat een verband aantoonde tussen sigaretten roken en longkanker. Een halve eeuw later neemt de lange lijst van ziekten die worden veroorzaakt door passief en actief roken jaar na jaar verder toe. Kanker, diabetes, tuberculose, impotentie, hazenlip, extra-uteriene zwangerschap, CVA, artritis, ontsteking, leeftijdgebonden maculadegeneratie ... Tabak tast bijna alle organen aan. En de cijfers wijzen op een echt bloedbad: sinds 1964 zijn meer dan twintig miljoen Amerikanen gestorven aan de gevolgen van roken, van wie ongeveer 2,5 miljoen door passief roken. Het rapport van dr. Lushniak, dat werd gepresenteerd op het Witte Huis, beperkt zich niet tot een opsomming van de verwoestende effecten van roken. De auteur betreurt dat er niet genoeg vooruitgang wordt geboekt in de strijd tegen het roken, maar wijst er ook op dat de prevalentie van roken gestaag daalt en dat roken nog altijd de belangrijkste oorzaak van vermijdbare sterfte is. Het rapport stelt ook interessante sporen voor om het roken te bestrijden. Roken kost de VS meer dan 289 miljard dollar per jaar. De minister van Volksgezondheid, Kathleen Sebelius, vindt dan ook dat een sterke verhoging van de federale taks op tabak een van de efficiëntste middelen is om het roken terug te dringen. (referentie: rapport 2014 van de US Surgeon General)