...

In Nederland heerst sinds mei van dit jaar een mazelenepidemie. Het meisje is het eerste dodelijke slachtoffer van deze epidemie. Zeker 2.016 mensen, vooral streng gereformeerde kinderen, raakten besmet. Volgens de Nederlandse overheid ligt het werkelijke aantal mazelenpatiënten veel hoger omdat niet iedereen naar de huisarts gaat. Bij de vorige uitbraak, tussen 1996 en 2000, overleden drie mensen aan de gevolgen van mazelen. Verreweg de meeste mensen die besmet raken, wonen in de 'bible belt', de strook van Zeeland tot West-Overijssel waarin veel streng gereformeerden wonen die vanwege hun geloof afzien van vaccinatie.Wil van God"De vraag was niet of er iemand zou sterven, maar wanneer", reageert professor Marc Van Ranst. "Vergeet overigens niet dat het gebied waar we het over hebben, amper 40 km ten noorden van Antwerpen ligt. Er is ook in ons land in antroposofische kringen overigens al een mazelenepidemie geweest, dat was enkele jaren geleden in het Gentse."Of er uit dit overlijden nu lessen zullen worden getrokken? "Dat gaat zeer traag. Er zijn wel degelijk ouders uit de bible belt die hun kinderen laten vaccineren hoor. Ze doen dat dan buiten dat gebied zonder dat de anderen ervan weten. Dat moet aangemoedigd worden."Voor de rest is het zo goed als hopeloos om die mensen te overtuigen, zegt Van Ranst. "Voor hen betekent vaccineren interfereren met de wil van God. En ze gaan daar zeer ver in. Als er om de zoveel jaar één of twee kinderen sterven, dan is dat de wil van God, en dat vinden ze aanvaardbaar."Toch heeft zo'n overlijden wel degelijk een impact. "En het is meteen een duidelijk signaal voor de antivaccinatielobby die mazelen voorstelt als een onschuldige ziekte waar alleen in ontwikkelingslanden kinderen aan sterven."