...

Het nieuwe vaccin werd maandag voorgesteld in Barcelona, waar volgend jaar een eerste testfase zal plaatsvinden met een kleine groep vrijwilligers. Over twee jaar komen in een multicenterstudie volgens Vanham naast Barcelona ook Antwerpen, Brussel en Rotterdam aan de beurt. Elk van de onderzoekscentra zal het vaccin testen op een vijftiental vrijwilligers."Het gaat om een zogenaamd therapeutisch vaccin, met de bedoeling om het afweersysteem van hiv-besmette patiënten te versterken", legt Vanham uit. "De doelgroep is heel specifiek: personen met een chronische hiv-infectie, die langdurig met antivirale middelen behandeld zijn en al een hele tijd geen virale lading meer hebben, die dus dankzij de medicatie het virus volledig onderdrukken."De hoop is volgens Vanham dat via de vaccinatie en onder bescherming van antivirale therapie het immuunsysteem uiteindelijk sterk genoeg wordt om het virus de baas te kunnen zonder verdere antivirale medicatie. Het gaat dus om een 'functional cure' voor aids.Naast Vanham zelf werkte voor het ITG ook dr. Eric Florence mee aan de voorbije voorbereidende fase. Bij de eigenlijke testfase zullen ook onder meer verschillende doctoraatsonderzoekers betrokken worden.