...

Prof. John Cacioppo, sociaal psycholoog, voert al bijna 20 jaar onderzoek uit naar het effect van eenzaamheid op de gezondheid. Met zijn team heeft hij een studie van zes jaar met functionele MRI (magnetische kernspinresonantie) uitgevoerd bij 2.000 mannen en vrouwen ouder dan 50 jaar. De studie toont aan dat een gevoel van afwijzing of isolatie niet alleen negatieve invloed uitoefent op de cognitieve functies, de wil en de volharding, maar ook op de essentiële cellulaire processen van het menselijk lichaam. Dat gevoel kan slaapstoornissen, een minder goede bloedsomloop, een hogere bloeddruk en 's morgens hogere serumspiegels van het stresshormoon cortisol veroorzaken, maar het kan ook de expressie van genen in immuuncellen wijzigen, een depressie verergeren, de ziekte van Alzheimer versnellen en het gevoel van welzijn verminderen. Eenzaamheid zou het risico op voortijdige sterfte bij ouderen verhogen met 14%, dus tweemaal meer dan obesitas. "Niet het feit van alleen te leven, maar werkelijk het subjectieve gevoel van isolatie heeft dramatische gevolgen voor de gezondheid", preciseert prof. Cacioppo, en hij raadt iedereen aan om na de pensionering in de buurt van familie, vrienden of oude werkmakkers te blijven wonen. (referentie: The Independent, 16 februari 2014)