...

De nieuwe rondzendbrief anticipeert op de start van de ramadan vorige week. Traditioneel vinden er dan ook veel bedevaarten plaats naar het Arabische schiereiland, waar het MERS-Coronavirus momenteel circuleert. De verspreiding ervan blijft tot nu toe wel erg beperkt. Volgens de meest recente gegevens van de WGO is er sprake van 79 bevestigde gevallen. Meer dan de helft (42) van de betrokken personen overleefde de besmetting niet. De transmissiebron van MERS-CoV is nog een bron van onderzoek. Voorlopig heeft de WGO geen enkele reisbeperking naar de getroffen regio uitgevaardigd.De FOD Volksgezondheid roept huisartsen wel op tot de nodige waakzaamheid bij patiënten die een reis plannen richting Saoedi-Arabië, Qatar, de Verenigde Arabische Emiraten en Jordanië. Patiënten bij wie comorbiditeit wordt vastgesteld, moeten voor afreizen hun behandelend arts of een Travel Clinic raadplegen.Langere incubatieDe WGO heeft intussen de incubatieperiode verlengd van 10 naar 14 dagen. Dat betekent dat huisartsen ook langer attent moeten zijn bij alle respiratoire klachten van patiënten die terugkeren uit een van deze landen. Twee weken na de terugkeer is het nog steeds mogelijk dat de ziekte uitbreekt. In zulke gevallen krijgen huisartsen het advies om deze patiënten meteen te isoleren, zichzelf te beschermen zoals tegen andere overdraagbare ziekten van de luchtwegen, en het ziekenhuis te contacteren over vermoedens van besmetting met MERS-CoV.In uitzonderlijke gevallen kunnen besmette patiënten een atypisch ziektebeeld vertonen. In plaats van respiratoire klachten hebben ze veeleer symptomen van abdominale aard. Ook dan is waakzaamheid geboden.