...

Andreas Keller en zijn collega's pakken uit met het astronomische aantal van 1.000 miljard geuren die de menselijke neus kan herkennen. Dat is haast niet te geloven, en toch is het ook geen verrassing voor Leslie Vosshall, een van de co-auteurs. Ze herinnert eraan dat het oog met slechts drie receptoren tot 10 miljoen kleuren kan zien en dat het oor 340.000 verschillende klanken kan onderscheiden. Volgens haar spreekt het dan ook vanzelf dat het olfactorische vermogen van de menselijke neus, met zijn 400 sensoren, niet beperkt hoeft te blijven tot 10.000 geuren. De New Yorkse onderzoekers hebben zopas het bewijs geleverd. Ze lieten 26 personen meerdere complexe combinaties van 128 verschillende geurstoffen ruiken, in mengsels van 10, 20 of 30 bestanddelen, en vroegen hen om de 264 oplossingen die aldus waren bereid, te vergelijken met bekende geuren. Op basis van de resultaten die ze kregen, stelden de wetenschappers een mathematisch model op. Aan de hand daarvan konden ze extrapoleren dat een persoon met een gemiddelde reukzin minstens 1.000 miljard geuren kan ruiken.https://www.sciencemag.org/content/343/6177/1370.abstract