...

De Amerikanen, de Britten en de Fransen lieten het eerder al weten: de incidentie en de sterfte van pancreaskanker zijn aan het stijgen. Ook in ons land. Maar zelfs dé autoriteit in pancreaskanker, prof. dr. Eric Van Cutsem (KU Leuven) weet niet echt hoe dat komt.Reële stijging"We zien inderdaad een reële stijging", merkt ook professor Van Cutsem op. "Dat zou kunnen te wijten zijn aan het feit dat mensen ook ouder worden, maar ook door het feit dat de diagnose van pancreaskanker nu veel beter dan tien jaar geleden wordt gesteld. Toen zagen we patiënten met levermetastasen waarvan we de primaire tumor - de pancreaskanker - niet onmiddellijk vonden. Maar zelfs alle voor de hand liggende redenen zijn onvoldoende om de stijging van incidentie en overlijden te verklaren. Mogelijks speelt onze westerse levensstijl een reden in het ontstaan van pancreaskanker"Mortaliteit"Bovendien kent de evolutie in de behandeling van pancreaskanker van alle kankers bijna de minste vooruitgang waardoor de mortaliteit van pancreaskanker bijna gelijkloopt met de incidentie. Bijna negen op de tien patiënten die hier binnenkomen met pancreaskanker, kunnen zelfs niet meer geopereerd worden. Dat wil zeggen dat slechts iets meer dan één op de tien een beperkte kans op genezing heeft. We kunnen er wel voor zorgen dat de patiënt langer leeft, zelden dat hij geneest."JongWat professor Van Cutsem ook verontrust, is de jonge leeftijd waarop pancreaskanker nu ook voorkomt. "Ik zie hier patiënten van 25 en 30 jaar", zegt hij. Al voegt hij er meteen aan toe dat 5 procent van de patiënten met pancreaskanker erfelijk belast is.De stijging van de incidentie en de mortaliteit is voor professor Van Cutsem dan ook een reden om opnieuw te pleiten voor expertisecentra. Iets waar het Federaal Kenniscentrum voor de Gezondheidszorg en minister van Volksgezondheid Onkelinx ook eerder voor pleitten."De kernboodschap moet zijn dat, zeker bij pancreaskanker, expertise belangrijk is. Een multidisciplinaire aanpak is noodzakelijk en er moet meer onderzoek gebeuren, ook naar gemetastaseerde kanker. Daarvoor is op dit moment in België slechts één geneesmiddel vergund én terugbetaald. Een andere molecule, Abraxane, is wel geregistreerd maar nog niet terugbetaald. Daar moet dringend werk van worden gemaakt."