...

Het driedaagse symposium had plaats op drie locaties: in Flanders Fields Museum Ieper, Dr. Guislain Museum in Gent, en het auditorium van de hogeschool Vives in Brugge. De slotzitting in Brugge focuste op de relatie tussen de Groote Oorlog en de geneeskunde, en werd bijgewoond door een kleine 500 belangstellenden, het merendeel artsen. De meeste sprekers waren zelf ook arts, én expert in een of ander aspect van de medische geschiedenis.Oorlog en medische vooruitgang gaan helaas hand in hand. Nieuwe wapens vereisen nieuwe medische verzorgingstechnieken. De heelkunde ging met forse schreden vooruit, gejaagd door de vele gewonden dien op de operatietafel kwamen. Het gebruik van verschillende gassen door het Duitse Vierde Leger dat zijn hoofdkwartier had in Tielt, vereiste bovendien nieuwe medische behandelingen.Maar ook achter het front, in het bezette België loerde het gevaar onder de vorm van venerische ziekten waaraan de soldaten zich blootstelden. Shell Shock werd tijdens WOI ontdekt. En alsof er nog niet voldoende ellende was, stak de Spaanse griep aan het eind van de oorlog de kop op.Eresenator André Van Nieuwkerke bracht, samen met dr. William De Groote, hulde aan de latere Brugse dokter August Depoorter die als student geneeskunde onder meer frontarts was in de Dodengang en drie jaar in de loopgraven doorbracht, alvorens uiteindelijk een been te verliezen na een bominslag. Wat hem niet belette na de oorlog zijn studies te voltooien en 40 jaar lang zijn beste krachten te besteden aan de liefdevolle zorg voor zijn medemensen.William De Groote, voorzitter van de medisch-historische werkgroep Montanus, was een tevreden man na afloop van het symposium. Er wordt zelfs gedacht aan een publicatie over de link tussen geneeskunde en WOI.In Artsenkrant van aanstaande vrijdag leest u een uitgebreid verslag over het symposium en over de tentoonstellingen in Ieper en Gent.