...

De orthopedische chirurgen dr. Steven Claes en prof. dr. Johan Bellemans startten vier jaar geleden een onderzoek naar ernstige voorstekruisbandletsels.Sommige sporters blijven last hebben van 'door de knie zakken' - dat ondanks een perfect uitgevoerde kruisbandoperatie en bijhorende oefentherapie. Waarom dat zo is, was een raadsel.Een 'anterolateraal ligament'De chirurgen vertrokken van een artikel van een Franse chirurg uit 1879. Dat suggereerde het bestaan van een bijkomende gewrichtsband aan de buitenzijde van de menselijke knie. En hun zoektocht bleek succesvol: de Belgische artsen identificeerden als eersten de onbekende gewrichtsband, die de naam anterolateraal ligament (ALL) kreeg.Uit hun onderzoek blijkt dat de gewrichtsband voorkomt bij 97% van de kniegewrichten. Experimenten bewijzen ook dat de zogenaamde pivot-shift - het door de knieën zakken bij patiënten met een voorstekruisbandscheur, te wijten is aan een letsel in de ALL-gewrichtsband.FelicitatiesHet gerenommeerde vakblad Journal of Anatomy publiceerde een deel van de conclusies. De Anatomical Society loofde het onderzoek als "zeer verfrissend" en feliciteerde de chirurgen om de medische wereld eraan te herinneren dat, ondanks de opkomst van spitstechnologie, zelfs de basisanatomie van het menselijke lichaam nog niet volledig bekend is.Met hun onderzoek stellen de artsen het huidige denken over ernstige voorstekruisbandletsels in vraag. Hun resultaten kunnen bovendien een doorbraak betekenen voor de behandeling van patiënten met een ernstig gewrichtsbandletsel van de knie.Dr. Claes en prof. dr. Bellemans zijn nu bezig met het ontwikkelen van een operatietechniek om letsels aan het ALL te verhelpen. Pas binnen enkele jaren zullen de resultaten duidelijk zijn.