...

Amerikaanse onderzoekers vonden een link tussen een laag geboortegewicht en autisme: prematuurtjes zouden vijf keer vaker autisme krijgen dan baby's met een normaal geboortegewicht. Hun bevindingen staan in Pediatrics.Het team van de University of Pennsylvania School of Nursing volgde 862 kinderen van hun geboorte tussen september 1984 en juli 1987 tot op 21-jarige leeftijd. Bij de geboorte wogen ze tussen de 500 en 2.000 gram. Bij zo'n 5% werd autisme vastgesteld. In de algemene bevolking bedraagt de prevalentie 1%.Dat er een verband bestaat tussen een laag geboortegewicht en een aantal motorische en cognitieve problemen, is al langer bekend. Dit is evenwel de eerste studie waaruit blijkt dat prematuren ook een verhoogd risico hebben op autisme.Hersenbloeding "Cognitieve problemen bij deze kinderen kunnen autisme maskeren", zegt hoofdauteur dokter Jennifer Pinto-Martin. "Als er een vermoeden is van autisme of autismespectrumstoornissen, kunnen ouders best consulteren. Een vroegtijdige tussenkomst verbetert de prognose op lange termijn en kan deze kinderen zowel op school als thuis helpen."In verder onderzoek gaat het team op zoek naar mogelijke verbanden tussen hersenbloeding en autisme aan de hand van hersenscans die bij de geboorte werden gemaakt.