Koen Van Geyt is 28 en beseft dat het nu moet gebeuren. Daags voor de titelrace start hij bovendien als favoriet in de Cyclosportive Vélomédiane Claudy Criquielion in La Roche, een gechronometreerde race over 165 kilometers die zo'n 3.000 coureurs aan de start brengt.

Het momentum gemist

"Op mijn veertiende ben ik beginnen fietsen bij de nieuwelingen", vertelt de naar Gent uitgeweken Aalstenaar. "Het is echter pas in het laatste jaar van de humaniora dat ik koersen begon te winnen. Met als gevolg dat ik het jaar nadien opgenomen werd in het topteam bij de amateurs, New Hebra Lombarden van Michel Pollentier. Helaas werd dat geen succes. Ik kan nu eenmaal onvoldoende goed in het peloton rijden. Ik lag ook twee maanden in de lappenmand na een valpartij. Het momentum was voorbij, het jaar nadien viel ik naast de ploeg. Intussen was ik - in tweede instantie weliswaar - geslaagd in mijn ingangsexamen geneeskunde. Tijdens mijn hogere studies stond het koersen aanvankelijk op een lager pitje. Ik reed nog wel wat bij de eliterenners zonder contract en bij de Vlaamse Wielerfederatie, zonder veel ambitie. Maar het beestje is in mij blijven woekeren (lacht) en in het vierde en vijfde jaar ontdekte ik de Gran Fondo op cyclosportieve wedstrijden, één of meerdaagse koersen in verschillende Europese landen, meestal over een behoorlijk lastig parcours. Dat is echt mijn ding. Koersen in de bergen en tegelijk wat vakantie nemen, zalig! Voor mij betekent dat echt genieten. Een van mijn mooiste overwinningen was die in de vierdaagse rittenwedstrijd Le Tour de l'Ain in het Centraal Massief in Frankrijk. Wat een genot om door die berglandschappen te rijden, en dan nog winnen ook!"

Kiezen voor geriatrie

Koen Van Geyt is inmiddels aan zijn derde jaar als assistent bezig. De eindmeet is stilaan in zicht. In oktober versast hij van het UZ Gent naar het AZ Sint-Jan in Brugge waar hij op de afdeling geriatrie zijn laatste drie jaren als assistent zal volmaken. "Geriatrie wordt ook mijn specialisatie", klinkt het beslist. "Tot dat inzicht kwam ik vorig jaar geleden tijdens een stage op de afdeling geriatrie in AZ Sint-Lucas Gent. Dat was me echt bevallen. Je benadert de patiënt vanuit een heel ander perspectief: het gaat niet zozeer om het behandelen van een ziekte, je bekijkt de patiënt met al zijn functionele gebreken en comorbiditeiten. Het doel is om de patiënt globaal te verbeteren en dit niet per se via de klassieke medicatieschema's."

"De geriatrie als specialisatie staat eigenlijk nog in zijn kinderschoenen en zal de komende 20 jaar enorm evolueren", vervolgt Van Geyt. "Doordat er steeds meer subspecialisaties ontwikkeld worden zal de liaisonfunctie enorm uitbreiden. Ik ben ervan overtuigd dat er in die optiek nog meer nood zal zijn aan generalisten als geriaters. En bovendien, ja, er zit ook toekomst in de geriatrie."

Superkampioenen

Terug naar de koers. Tijdens zijn eerste jaar aan de universiteit had Koen Van Geyt het topsportstatuut. "Maar ik heb er nooit gebruik van gemaakt om een examen te verzetten", haast hij zich eraan toe te voegen. "De studie kwam voor mij altijd op de eerste plaats. Ik had er een trauma aan overgehouden toen ik geflest was voor het ingangsexamen geneeskunde. Grote bewondering heb ik voor Tiesj Benoot die topwielrennen combineert met studies toegepaste economische wetenschappen. Hij studeert volledig op zichzelf. Met zijn talent moet de druk om alles op het wielrennen te zetten bijzonder groot zijn. Maar toch houdt hij vol. Dat moet heel veel zelfdiscipline vragen. Toevallig heb ik tijdens een stage bij dopingarts Hans Cooman - antidopingarts, zegt hij zelf - Tiesj en andere toppers als Iljo Keisse kunnen volgen. Mijn respect is nog toegenomen."

Als arts en wielerliefhebber volgt Koen Van Geyt vanzelfsprekend het internationale wielrennen. Hij ziet daarin een merkwaardige tendens. "Een tiental renners domineren het wielrennen, en wat merkwaardig is, zij treden in alle koersen op de voorgrond. Ik heb het over kleppers als Sagan, Kwiatkowski, Froome, Van Avermaet, Dumoulin, maar ook Van der Poel en Van Aert. Ten tijde van Armstrong was het wielrennen helemaal opgesplitst in subspecialisaties. Elke renner had zijn specialiteit. Nu keren we stilaan terug naar de tijd van het Merckxisme. Het zijn superkampioenen die het wielrennen domineren." Hoe dit te verklaren? "Ik meen en ik hoop dat dit te maken heeft met het terugdringen van de doping in de wielersport. De vermogensmeters maken de sterkte van de atleet bovendien heel meetbaar en tastbaar in de wielersport ", besluit Koen Van Geyt.

Het BK wielrennen voor medici wordt gereden op zondag 26 augustus over 16 ronden met een totale afstand van 57 kilometer op de vlakke omloop van Kwadenbos, Waarschoot. Start om 12 uur.