...

Oxytocine wordt van nature door het lichaam aangemaakt in de hersenen en opgeslagen in de hypothalamus, die het afgeeft wanneer nodig. Het zou ook kinderen met autismespectrumstoornissen kunnen helpen, althans zo wordt gehoopt naar aanleiding van de resultaten van een onderzoek uitgevoerd door een team van de Yale University. Dr. Ilanit Gordon en haar medewerkers selecteerden willekeurig 17 kinderen met autisme van 8 tot 16 jaar. Gedurende twee sessies kregen sommigen een neusspray met oxytocine en anderen een spray met een placebo. Vervolgens werden MRI-scans van hun hersenen gemaakt waaruit bleek dat de kinderen die oxytocine kregen meer activiteit in de 'sociale hersenen' vertoonden, het gebied van de hersenen waar sociale informatie wordt verwerkt en van het emotionele bewustzijn. Het hormoon veranderde de sociale vaardigheden van de kinderen niet, maar het effect lijkt erop te wijzen dat het wel de gunstige gevolgen van gedragstherapieën zou kunnen versterken. (referentie: PNAS, 2 december 2013, doi: 10.1073/pnas.1312857110)