...

Wetenschappers hebben gedurende bijna 40 jaar vruchteloos geprobeerd haarfollikels, de holtes waarin haren tot stand komen, te klonen. Onderzoekers van de universiteiten van Durham en Columbia zijn er nu voor het eerst in geslaagd mensenhaar te laten groeien. Ze kweekten cellen uit de papillaire laag van de dermis van zeven vrijwilligers en plantten deze vervolgens in op de rug van muizen, waarna zich haarfollikels gingen vormen. Beter nog, in vijf van de zeven gevallen groeiden gedurende minstens zes weken nieuwe haren uit het transplantaat. Na DNA-analyse kon worden bevestigd dat de nieuwe follikels menselijk waren en genetisch overeenkwamen met de donoren van de papillaire cellen. Vooraleer deze methode bij mensen kan worden toegepast, is meer onderzoek nodig. De onderzoekers moeten nog uitzoeken welke moleculaire signalen de productie van follikels sturen en de oorsprong achterhalen van intrinsieke eigenschappen van de nieuwe haren, zoals hun kleur, groeirichting, inplanting en textuur. (referentie: PNAS, 21 oktober 2013, doi: 10.1073/pnas.1309970110)