Waar naartoe? Een vraag die vele studenten bezig houdt als ze een keuze moeten maken voor Erasmus. Twee elementen zijn daarbij doorslaggevend: de reputatie van de geneeskundefaculteit én - laat ons eerlijk zijn - de aantrekkingskracht van de stad in kwestie, al was het maar om heimwee en verveling tegen te gaan.

München: de meest noordelijke Italiaanse stad

De hoofdsteden van Beieren én Tirol, München en Innsbruck, kunnen bogen op een lange medische traditie. Maar wist u dat beide Erasmussteden strijden om de titel van meeste noordelijke Italiaanse stad?

Ze lonen beide de moeite, maar we kiezen voor de rococostad München, een bruisende grootstad waar tradities als de Bierfeesten hand in hand gaan met veel pastahuizen, (avantgarde)cultuur, lifestyle en architectuur. De Pinakotheken, BWM Welt, de nieuwe synagoge, zelfs de Allianzarena moet je zeker eens gezien hebben. Wat weinigen weten: in het spoor van polyfonist Orlandus Lassus en rococo-architect François Cuvelliés kan je een Belgische wandeling door de Beierse hoofdstad maken! Laat je evenmin pramen om het vele groen in en rond München te verkennen: in de Englisher Garten vleien locals zich graag neer om van het najaarzonnetje te genieten. Sportievelingen kunnen zelfs een partijtje raften op de Isar uitproberen.

Coimbra: studentenstad op een heuvel

Coimbra aan de boorden van de Rio Mondego is een van de oudste universiteitssteden op dit continent. Op het plateau boven de stad vind je de statige gebouwen van de Universidade Vehla. Heel typisch voor de plaatselijke studenten: ze lopen getooid in een wijde zwarte cape, de gekleurde lintjes geven de faculteit aan (geel voor geneeskunde) en velen zijn bedreven in fado.

Absolute topper tijdens het studentenjaar is de Queima das Fitas, een week waar de 20.000 man en vrouw sterke studentenpopulatie aan het feesten slaat. Dan wordt het niet snel stil in dit gemoedelijke provinciestadje... Vergeet vooral niet op ontdekking te gaan: het Machado de Castro-museum, de oude kathedraal, Igreja de Santa Cruz en de Biblioteca Joanina zijn een bezoek zeker waard, en niet te vergeten de andere historische stadjes in Centro de Portugal zoals Tomar, Batalha, Aveiro.

Ook Porto en de bruisende hoofdstad Lissabon lonen absoluut de moeite om te gaan ontdekken. Leuk meegenomen, zeker voor iemand die uit Vlaanderen komt: een natje en droogje kosten vaak maar een fractie van bij ons!

Nantes: cultuur aan de Loiremonding

Zelfs al bent u nog nooit in Nantes geweest, u kent ongetwijfeld enkele beroemde Nantois: Jules Verne, de houten reuzen die meermaals door Antwerpen zijn gewandeld of de leadzangeres van Christine and the Queens.

Cultuurdragers sluiten perfect aan bij de reconversie van deze universiteitsstad. Oude industrieterreinen zoals van de LU-koekjesfabriek of de scheepswerven bieden nu onderdak aan Les Machines de l'Île (hun olifant maakt elke ochtend een wandeling) en Le Lieu Unique. Het kasteel van de Bretoense hertogen, Musée d'Arts en Estuaire, een hedendaags kunstenparcours langs de boorden van de Loire tot in Saint-Nazaire, lonen als uitstap op een vrije dag.

Nantes centrum, inclusief de oude binnenstad, is relatief compact, best aangenaam en vooral vlot bereikbaar met de tram. Nantes heeft die als eerste stad in Frankrijk opnieuw geïntroduceerd in 1985. Ook de campus geneeskunde ligt relatief centraal.

Tromsø: het Parijs van het noorden

Tromsø biedt onderdak aan de meest noordelijk gelegen universiteit ter wereld. 200 km boven de poolcirkel, omgeven door fjorden en berglandschappen: in het 'Parijs van het noorden' heerst een verrassend kosmopolitische sfeer, mede dankzij de grote groep internationale studenten en de vele expats.

De campus annex Helsefak (faculty of health sciences) bevindt zich in het noordelijk deel van Tromsø-eiland. Vanuit de stad vertrekken veelvuldig expedities naar de arctische gebieden. Dit soort outdoor-activiteiten (zoektocht naar het noorderlicht, kennismaken met de Samicultuur, orka's spotten of eropuit trekken in de weidse natuur) zijn een echte aanrader.

Natuurlijk is het wennen aan de poolnachten als de zon slechts enkele uren flauwtjes opduikt aan de horizont en/of een sneeuwtapijt neerdwarrelt - maar het valt mee: de Golfstroom zorgt dat het nooit extreem koud wordt. Locals deert die duisternis niet: het is de tijd voor winter(sport)opportuniteiten, sfeervolle verlichting in bars en gezellige avonden samen. 's Zomers geldt het omgekeerde, met lange dagen en witte nachten.

Rome: città eterna

Wie voor Italië als Erasmusland kiest, krijgt er sowieso gratis een smak cultuur bovenop. Dat geldt bij uitstek voor het populaire Rome: geneeskundestudenten worden ondergedompeld in een stad annex universiteit met een eeuwenoude geschiedenis. Hier rondlopen is een plezier, niet enkel omwille van het overaanbod aan musea en andere instituten waar cultuur en geschiedenis van de muren druipt.

Maar la Città Eterna biedt nog zoveel meer: sfeer snuiven in Trastevere, flaneren in de hippe Montiwijk, Ostiense of het dorp Garbatella, of het studentenleven opzoeken in San Lorenzo, aanschuiven op een van de vele piazze nippend van je espresso of la cucina tipica degusteren: ontdekken is hier een werkwoord in de meest actieve vorm van het woord.

Wel handig: met een mondje (medisch) Italiaans open je allicht nog een pak meer deuren. Maak van je verblijf zeker gebruik om collega-studenten in Firenze, Padua en Milaan te bezoeken. Stuk voor stuk steden die de moeite lonen.

Info: Munchen: www.muenchen.travel - Coimbra: www.centerofportugal.com/coimbra, www.coimbraportugalguide.com - Nantes: www.levoyageanantes.fr - Tromso: www.visittromso.no/en - Rome: www.turismoroma.it

Alicja Zarowska