...

Een infiltrerend glioom van de hersenstam is de belangrijkste oorzaak van sterfte aan hersenkanker bij kinderen van 5 tot 8 jaar. Het is een vrij zeldzame, maar vernietigende kanker. In Europa worden jaarlijks 300 tot 400 nieuwe gevallen gediagnosticeerd. Een glioom op de overgang tussen de hersenen en het ruggenmerg, waar zich bepaalde vitale functies bevinden, is bijzonder moeilijk te behandelen en zelfs inoperabel. De enige behandeling tot nog toe, radiotherapie, is niet efficiënt op lange termijn. Daar zou nu eindelijk verandering in kunnen komen. De wetenschappers hebben mutaties of afwijkingen van het ACVR1-gen ontdekt in 20-30% van de biopten die waren afgenomen bij kinderen met een dergelijk glioom. Die mutaties stimuleren de productie van een abnormaal eiwit van de familie van de tyrosinekinasen op het oppervlak van de kankercellen. Dat eiwit kan worden geblokkeerd. Zo worden in de oncologie tyrosinekinaseremmers voorgeschreven om verwante eiwitten te blokkeren. De vorsers willen nu die remmers nog wat zuiveren om hun efficiëntie te verhogen. Er zijn ook specifieke remmers van het ACVR1-gen in ontwikkeling. (referentie: Nature Genetics, 6 april 2014, DOI:10.1038/ng.2925)