...

Het zijn De Standaard en Het Nieuwsblad die nieuws koppen in hun edities van vandaag. Dat uitgerekend dokter Johan Bellemans een carrièreswitch maakt, slaat in als een bom. De specialist haalde in november vorig jaar de wereldpers door het ontdekken van een tot dusver nooit opgemerkte gewrichtspees in de knie. Ook tekende het afscheid nemend diensthoofd van UZ Leuven voor heel wat operaties bij topsporters en was hij medisch directeur van de olympische delegaties van Peking en Londen.EindstationsNu gaat dr. Johan Bellemans dus aan de slag bij Ziekenhuis Oost-Limburg (ZOL). "Ik verlaat het UZ met pijn in het hart", geeft de arts toe in De Standaard. "Maar het gaat niet echt goed met de universitaire ziekenhuizen. Topgeneeskunde vind je tegenwoordig vooral in de grote regionale ziekenhuizen." En dat weet volgens dr. Bellemans ook de medische industrie, die haar investeringen steeds meer op dit type ziekenhuizen richt. De universitaire ziekenhuizen zouden zich dan meer op het eindsegment richten: complexe tumoren en niet langer behandelbare aandoeningen. Johan Bellemans: "De universitaire ziekenhuizen zijn eindstations met grijze professoren geworden."Dr. Bellemans heeft de problematiek vorig jaar al aangekondigd in een open brief. Voor hem ging de leegloop van de universitaire ziekenhuizen van start op het ogenblik dat gerenommeerde cardiologen naar het OLV-ziekenhuis in Aalst verkasten, om daar een topcentrum uit de grond te stampen.En ondertussen blijft het niet bij dr. Bellemans. Zijn collega Steven Claes, die de nieuwe gewrichtsband in een doctoraat heeft gegoten, is naar het ziekenhuis van Herentals vertrokken. Universitaire ziekenhuizen beginnen stilaan zonder kniechirurgen te zitten.StatuutMeer verdienen en meer vakantie. Dat hebben de grote regionale ziekenhuizen voor op de universitaire ziekenhuizen. Maar dr. Bellemans ontkent dat deze voordelen met zijn switch te maken hebben. "Doorslaggevend is dat ik in een dynamisch team terecht kom."Dat de universitaire ziekenhuizen leeglopen, wil Marc Decramer, gedelegeerd bestuurder van het UZLeuven, niet gezegd hebben. Ook wijst hij er op dat er aan het statuut is gesleuteld, zodat artsen meer zouden verdienen. En, nog volgens Decramer, zet UZLeuven, zwaar in op innovatie en werksfeer."We staan overigens nog steeds aan de top, bijvoorbeeld op vlak van transplantaties. En we krijgen wel degelijk nog heel wat geld uit de industrie binnen, voor UZ Leuven 150 miljoen euro per jaar."Maar De Standaard maakt wel melding van een gelijkaardige beweging in andere universitaire ziekenhuizen. Zo is de situatie "dramatisch" op de dienst klinische biologie in het UZ Antwerpen. Idem voor UZ Brussel. Professor gynaecologie Hendrik Cammu kan niet anders dan lijdzaam toezien. "Status speelt een steeds grotere rol bij de keuze voor een perifeer ziekenhuis, die meer inzetten op innovatieve snufjes, zoals operatierobots."