Het was met kleine, wat lichtschuwe, oogjes dat hij die ochtend het partijbureau in de Wet 89 startte. Zijn chauffeur had hem moeten wekken toen ze de parking binnenreden. De voorbije dagen waren zwaar geweest.

Toen hij gisteren Joke zich hoorde vergalopperen op de ochtendradio, wist hij dat het over and out was. Toch had het tot 's avonds geduurd. Het ontslag was geen issue, maar wel welke duiding ze daaraan zouden geven. Er was deze keer geen enerzijds en al helemaal geen anderzijds te verzinnen. Zelfs de knappe koppen van de studiedienst wisten geen raad, totdat oudgediende Eyskens een sms stuurde met het voorstel een 'Anciauke' te doen. Joke moest dan nog enkele uren oefenen.

In de Guimardstraat wilden ze niet horen van een verbod op 'klimaatspijbelen'. Die linkse samenzweerders zouden hen tot mei blijven achtervolgen. De landbouwers gingen nu wel massaal op de partij stemmen. Van het plan om eensgezind met de zuil naar de verkiezingen te trekken met al die jobs, jobs, jobs, schoot niet veel over. Er was in plaats van een loonakkoord een nationale staking van het ACW. Met een zucht bedacht hij dat Kris in mei naar Europa doorschoof. Pieter was het voorbije weekend in De zevende dag beginnen te oreren over het openhouden van de kerncentrales en - godbetert - ecorealisme. Die had op zijn iPhone de bij de NV-A ontfutselde communicatienota als een interne nota van Ceder gelezen. Hoe lang kon hij dit nog torsen?

Toen hij Joke zich hoorde vergalopperen op de ochtendradio, wist hij dat het over and out was

Na welgeteld een half uur was het partijbureau eruit. Hét thema voor de verkiezingen zou gezondheidszorg worden. De studiedienst had via een gunstige wind het congresprogramma van de sp.a ontvangen. Die gingen voor zekerheid en haalden dus terug het gouwe ouwe gratisverhaal boven. Open Vld zat met de MR verankerd aan hun herfederalisering. De groenen bleven eens te meer in de patchouli steken. Op gezondheidszorg hadden ze weinig concurrentie. Met sterkhouder Jo hadden ze de sector resoluut gedomineerd in Vlaanderen de voorbije jaren. Op federaal niveau ambieerden ze al even die post, maar was eerst Laurette en dan Maggie erdoor gefietst.

Over het persbericht waren ze het snel eens. Meer Vlaamse bevoegdheden en voor de rest héél vaag blijven. De kans dat de Franstaligen mee zouden willen gaan in hun discours was illusoir. Buiten de geestelijke gezondheidszorg was er ook zo gek veel niet meer te homogeniseren zonder de facto het Riziv te moeten splitsen. En met al die psychiatrische bedden in Vlaanderen zou dat opnieuw erg kostelijk worden.

Hij voelde zich plotsklaps weer heer en meester. Hij rechtte zijn rug. Zijn pupillen verwijdden zich. Zijn poriën stonden open. Een ontledigde grimas trok over zijn gelaat. De NV-A wilde niet weten van opnieuw wat bricoleren in de gezondheidszorg en ging voor de confederale big bang. Ze hadden gelijk als hij de ziekenhuiskoepel mocht geloven. Momenteel met de 6e Staatshervorming was het kafkaësk en de complete inertie. Maar dat deed niet ter zake. De andere partijen zouden toch onvermurwbaar zijn. Dan lag dus de CD&V als vanouds weer in het midden van het bed. Wie zei daar dat "de Dash eruit" was?

Hij nam zijn iPhone en zag dat hij nog moest antwoorden op een vraag tot deelname aan een politiek debat voor artsen in Leuven. Dat paste perfect in zijn grootse plan. Hij was aan zet.