...

Het virus in kwestie is nauw verwant met de H6N1-stam, die circuleert in gevogeltekwekerijen in Taiwan, maar het vertoont een mutatie (G228S) van het hemagglutinine (H). Hemagglutinine is een oppervlakte-eiwit waar het virus zich aan bindt om cellen te infecteren. Door die mutatie zou het virus veel besmettelijker kunnen zijn. De infectiebron is nog altijd niet bekend, maar volgens de Taiwanese vorsers is de stam die ze hebben ontdekt, weinig pathogeen. Maar aangezien dat type virus blijft evolueren en veranderingen accumuleert, bestaat de kans dat het gaat recombineren met andere virussen en dan veel gevaarlijker wordt. Daarom zeggen de auteurs dat we ons continu moeten voorbereiden op een pandemie van het complexe en onvoorspelbare vogelgriepvirus. "Aanvullend onderzoek is noodzakelijk om de eventuele dreiging van het A/H6N1-virus te evalueren", vindt dr. Ho-Sheng Wu, coauteur van de studie. (referentie: The Lancet Respiratory Medicine, 14 november 2013, doi:10.1016/S2213-2600(13)70221-2)