Met Artsenkrant naar Patagonië

12/04/18 om 09:30 - Bijgewerkt om 13:17

Bron: Artsenkrant

Patagonië staat synoniem voor uitgestrekte pampa's en immense gletsjers. Maar de onderbuik van de Amerika's herbergt niet enkel momenten waar je je als mens heel klein voelt. In de prelude en outro van deze Australis-cruise duiken verrassenderwijs ook landgenoten op in onder meer Valparaíso en Buenos Aires. Disfrute!

Met Artsenkrant naar Patagonië

Reizen naar Patagonië staat garant voor een einde-van-de-wereldgevoel. © BELGAIMAGE

Chili heeft zich altijd als een eiland in Zuid-Amerika geprofileerd, maar vergeet dat het zelf een land is van mestiezen, legde een gids me ooit uit. En: 'de elite heeft geen hoge pet van Pablo Neruda omwille van zijn communistische sympathieën. Nochtans heeft hij in zijn poëzie geprobeerd om de ziel van het land te begrijpen'. Een inkijk in Neruda's universum kan in La Chascona, in de buitenwijken van de Chileense hoofdstad, en La Sebastiana in Valparaíso, die als een stuurmanshut boven de favela's van de havenstad uittorent.

Wilt u meereizen?

Artsenkrant reist van 9 tot 23 maart 2019 (15 dagen/14 nachten) naar Patagonië met extra bezoek aan Santiago en Buenos Aires. Wetenschappelijk programma wordt op punt gesteld. Wilt u meevaren op deze unieke reis met de Ventus Australis? Neem contact op met info@rivagesdumonde.be - 02/502.18.81.

Neruda was een verwoed verzamelaar. Flessen, schelpen, scheepsmodellen duiken overal op. Net zoals de groene inkt waarmee hij zijn frases neerschreef. Eén quote willen we u niet onthouden: Als de rivieren gevuld zijn met zoet water, van waar komt dan het zout in het zeewater? Van de tranen van arme mensen.

Valparaíso oogt vandaag als vergane glorie, maar de creatieve spirit die er heerst, maakt het tot een boeiendere stad dan het cleane Santiago. Tot aan de opening van het Panamakanaal in 1914 was dit een van de belangrijkste overslaghavens van Zuid-Amerika, met een bruisende, internationale sfeer. Ook Antwerpse rederijen waren hier actief. Je vindt die rijkdom terug in de fraaie houten woonhuizen en art-decovilla's in de heuvels rond de stad. In een van die art-decopanden is het Belgische ViaVia-reiscafé gevestigd.

De heuvels van Valparaíso liggen als een amfitheater gedrapeerd rond de baai. Heel typisch zijn de mechanische kabelliften, een van de elementen die hebben bijgedragen om de stad werelderfgoedstatus te geven. In de wijken Cerro Alegre en Cerro Concepción loont ook de fraaie graffittikunst de moeite. Ze geven een bijzonder cachet aan deze buurten.

Rond de Kaap

En dan is het tijd voor een onderdompeling in een heel andere wereld. Vuurland is een lappendeken van fjorden, gletsjers en nationale parken, waar mythische namen als het Beagle Kanaal en Kaap Hoorn het einde-van-de-wereldgevoel heel tastbaar maken en waar je beseft hoe klein en nietig de mens wordt in een natuurlijke omgeving die, ook letterlijk, groots oogt en ook als dusdanig aanvoelt.

Scheepskapiteins hier zijn ervaren rotten die één ding gemeen hebben: voor de woeste kracht én schoonheid van de zee en de natuur tonen ze het grootste respect. De magie en de kleurenpracht van gletsjers ervaart u niet alleen vanop het achtersteven van de Australis, maar ook als je met zodiacs op uitstap gaat, op zoek naar pinguïnkolonies, bultrugwalvissen of de wilde deiningen moet trotseren die de botsing van twee oceanen veroorzaken aan Cabo de Hornos.

Ook wij Belgen hebben wat met dit uiterste zuidpunt van de Amerika's. Kaap Hoorn en de Straat van Le Maire verwijzen indirect naar een van de oprichters van de befaamde V.O.C. Vader Isaac Le Maire blijkt immers uit Doornik afkomstig, maar is na de val van Antwerpen in 1585 naar Amsterdam uitgeweken. Even verderop, langs de havenboulevard in Argentinië's zuidelijkste stad Ushuaïa, heeft Zuidpoolreiziger Adrien de Gerlache een standbeeld.

Uitsmijter aan de Rio Plata

In goed drie uur maak je de overgang van de desolate natuurpracht naar de wereldstad Buenos Aires. De cultuurshock wordt getemperd omdat de Argentijnse hoofdstad in wezen aanvoelt als een heel Europese metropool, weliswaar overgoten met een onmiskenbaar latinosausje. Te midden van de drukke verkeersassen biedt een wandeling langs de boorden van de Rio Plata of in de groene oases van de stad enige rust.

Een bezoek aan een van de mooiste boekhandels ter wereld (El Ateneo), verwijlen tussen de funeraire monumenten van Recoleta, wandelen langs de Belgische architectuursporen, snuisteren in de volkswijk La Boca of de bohemiensfeer proeven in San Telmo zijn echter niet compleet zonder een streepje tango of milonga. De melancholie én passie, die de klanken van de bandoneon oproepen, zijn immers onlosmakelijk verbonden met deze stad. En de meeslepende melodieën zullen nog lang nazinderen...