Groenland: puur maar zo anders

28/09/17 om 22:30 - Bijgewerkt om 18:47

De wondere wereld die je op 's werelds grootste eiland ontdekt, is er één waar doorzetters en avonturiers zich node moeten aanpassen aan de extreme leefomstandigheden. De combinatie van toendra, ijsbergen, de grootste zeezoogdieren, oudste fossielen op onze aarde en een fascinerende kleurenpalet, met wit als hoofdtoon, laat geen bezoeker onberoerd.

Groenland: puur maar zo anders

Het noorderlicht spotten: wonderbaarlijke waarnemingen in Groenland. © iStock

De witte landmassa die we overvliegen deint uit zo ver je kan kijken. Ze maakt deel uit van de mega-ijskap die Groenland grotendeels bedekt en een oppervlakte bestrijkt van meer dan 230 keer België. Het laat weinig ruimte voor de mens. De 56.000 Groenlanders leven geconcentreerd langs de kustlijn in kleinere gemeenschappen.

Waar de ijskap een doorgang vindt richting oceaan, duwen gletsjers onophoudelijk mega brokstukken ijs in zee. Plaatselijke vissers bejegenen ijsbergen dan ook met ontzag en respect. Ze kunnen niet alleen metershoge vloedgolven produceren, het gevaar van ijsbergen schuilt 'm vooral in hetgeen zich onder het wateroppervlak bevindt. De Titanic leverde daarvoor het beste bewijs: een ijsberg afkomstig uit Disco Bay torpedeerde het luxeschip naar de bodem van de Atlantische Oceaan.

Kathedralen van ijs

Disco Bay is een 550 km lange baai in Centraal West-Groenland met Ilulissat als blikvanger. De gletsjer die ten noorden van Ilulissat (betekent 'de ijsbergen' in het Groenlands) in zee uitmondt, produceert 20 miljoen ton ijs per dag! Al die ronddrijvende ijsbergen en ijsblokken in de baai bieden een fascinerende aanblik, en dat uitzicht wijzigt voortdurend. Je geraakt er amper op uitgekeken. Geen nood: 300 km boven de poolcirkel heb je hier in hartje zomer nagenoeg 24 uur zonlicht.

Temidden van dat sublieme decor kan je ook, met wat geluk, walvissen spotten. Rond de ijsbergen houdt zich immers plankton op, en dat trekt dan weer scholen vis, walvissen en in hun zog toeristen aan. Als de grootste zeezoogdieren opduiken rond de kathedralen van ijs zorgt dat voor dubbel spektakel en menig waw-moment.

Honden aan de leiband

In Ilulissat, een van de grotere steden, loont een bezoek aan het huis van ontdekkingsreiziger Knud Rasmussen. Zijn bevindingen blijven een belangrijke bron van informatie over de Inuitcultuur. In de hoofdstad Nuuk kan je naar het postkantoor van de Kerstman, maar het nationaal museum en cultuurcentrum Natuaq zijn interessanter. Het museum toont enkele Inuitmummies, maar heeft ook veel aandacht voor de oudste gesteenten en fossielen op aarde die hier in de buurt zijn ontdekt.

Maar terug naar Ilulissat. Al rondwandelend bots je zeker op sledehonden. Jonge puppies en drachtige wijfjes mogen vrij rondlopen, maar de meeste honden zitten in kennels. Het zijn immers werkdieren. Een hondenvanger ziet er streng op toe dat er geen dieren loslopen of rondhangen op plekken waar ze niet horen te zijn.

Geweren in de supermarkt

Ongeacht waar je op Groenland uitstapt (in de wetenschap dat er buiten de steden geen wegen zijn en je enkel via de lucht of met het schip naar de volgende stad kan): loop eens langs de plaatselijke supermarkt. Het is misschien niet een plek waar je meteen aan denkt, maar het geeft wel een beeld van het leven hier. Tussen de vis en andere etenswaren vind je geweren, computers en zelfs een trouwjurk. Groenten zijn er nauwelijks voorhanden. De arctische ondergrond en het klimaat maken akkerbouw onmogelijk. Bovendien, in het lokale menu ligt de klemtoon op vlees. Inuits verorberen gretig walvis- en zeehondenvlees of reepjes walvishuid met spek, zelfs rauw!

Het eenzijdige dieet is overigens een bron van zorg voor lokale medici. Hart- en vaatziekten komen hier amper voor, maar de eenzijdige focus op vlees of walvisvet en de nonchalante houding tegenover gezondheid maakt dat Groenlanders relatief snel ziek worden. Ook opmerkelijk: Groenlanders beschikken blijkbaar niet over een enzym in de lever dat alcohol sneller afbreekt. Maar laat dat Immiaq biertje toch maar smaken!

Praktisch:

De lokale munteenheid is de Deense kroon. In de grotere nederzettingen vind je bankautomaten.

Aangezien heel veel producten moeten worden ingevoerd, liggen de prijzen navenant hoog.

Tijdens de zomermaanden kunnen muggen en insecten voorkomen. Zorg voor anti-muggenproducten.

Kleding in laagjes is aanbevolen als bescherming tegen het soms wisselvallige weer, zelfs in de zomerperiode.

Meer informatie: www.visitgreenland.com

Groenland: puur maar zo anders

© iStock

Deze website maakt gebruik van cookies om uw gebruikservaring te verbeteren. Door verder te surfen, stemt u in met ons cookie-beleid. Meer info